Google Goggles – mobiel zoeken op afbeelding

Depressie of geen depressie: Google blijft innoveren. Waar sommigen twijfelen: “gaat de QR-code wel of niet de standaard worden voor mobiel internet?”, gaat Google gewoon aan de slag. Hoewel we in de tussentijd wel weten dat “gewoon” bij Google meestal betekent dat de slimste mensen van de wereld zich over een probleem hebben gebogen.

Als je kijkt naar het onderstaande promo-filmpje, dan krijg je wellicht het idee dat Google Goggles een heel eenvoudig product is. Dit is ver van de waarheid. Goggles maakt het mogelijk om sneller iets te vinden op je mobiel, op basis van de herkenning van foto’s en plaatjes. Iets wat tot voor kort extreem moeilijk was. Nog steeds is het geen makkelijke zaak: Google zegt zelf dat een flink aantal zaken nog niet met Goggles te bekijken is. En het is tot alleen nog beschikbaar op het Android platform.

Wat belangrijk aan Goggles is, is dat het sterk aansluit op onze normale manier van zoeken: we zien een beeld en herkennen dat. Of laten het een ander zien. Als die ander het niet kan zien, moeten we woorden gebruiken om het beeld te beschrijven. Met woorden zoeken is daarom eigenlijk een omweg: beelden zijn veel directer. Zoeken met beelden is daarom potentieel ook veel sneller. En als het Goggles lukt om een indirecte weg als woorden of QR-codes over te slaan: dan is er weer een belangrijke barrière weg voor het succesvol worden van mobiel internet.

Mobiel internet gebruik 2007 – 2015

Hoe gaat het eigenlijk met het mobiele internet?
Omdat ik nu druk bezig ben met mijn voorspellingen van vorig jaar te checken, kwam deze vraag weer op. En daarnaast zijn mijn klanten natuurlijk geïnteresseerd wat zij in 2011 moeten doen op dit gebied.

En hoe gek het ook klinkt: dat is nog niet eenvoudig om uit te vinden. Daarom heb ik een aantal bronnen en cijfers over het mobiele internet in Nederland achter elkaar gezet.

Wat mooi is om te zien, is de sterke verandering in de emotie van de berichten. Was het nog diepe treurnis in 2007 (“acceptatie mobiel internet treurig”), in juli 2008 komt de iPhone Nederland in en de toon slaat om: Forrester verklaart dat het kritische punt voorbij is en eind december 2010 werd ineens duidelijk dat niet 1,3 miljoen smartphones verkocht waren, (zoals gedacht begin 2010) maar 2,2 miljoen. Het hek lijkt van de dam.

Overigens viel de duidelijkheid van de cijfers nog niet mee. Sommige bronnen kijken naar de (gemakkelijke) verkoopcijfers van toestellen, waarmee je op het internet kan surfen. Sommige bronnen hebben het over “de bevolking”, maar ik denk dat ze daarmee bedoelen: boven de 12 jaar. Kortom: het is nog niet een duidelijke dataverzameling. Voor wie wil: volg de links naar de oorspronkelijke berichten en rapporten en check zelf.

Relevante berichten over mobiel internet

Voor meer achtergrond over de toekomstige ontwikkelingen, kijk naar de indrukwekkende presentatie van Mary Meeker van Morgan Stanley (de link is slechts de summary). Ook heeft Emerce een kort artikel – “perspectief op mobiele ontwikkelingen tot 2015“.

Gebruikscijfers mobiel internet

Al met al kom ik tot de volgende cijfers van de afgelopen en toekomstige jaren:

De cijfers tussen 2011 en 2015 heb ik doorgetrokken op basis van eerdere cijfers. Het getal in 2015 komt uit een onderzoek onder gebruikers van Multiscope. Dit laatste is uiteraard het minste zekere getal van alle. Deze grafiek maakt het wat duidelijker:

Deze cijfers heb ik op een avond verzameld, omdat ik geïnteresseerd was in een overzicht. Ik was vooral benieuwd hoeveel gebruikers we zouden hebben rond 2011. Ik verwacht overigens dat we in 2011 meer en beter onderzoekscijfers gaan zien van mobiel internet, zodat het bovenstaande nog wel zal worden aangepast.

O, nog een tip: mocht je twijfelen of het wel zo hard gaat met mobiel internet: kijk in je Google Analytics cijfers eens naar “mobiele browsers”. Dat geeft al een aardig idee hoeveel van je pageviews komen van allerlei mobiele apparaten. Wees niet verbaasd als die een jaar geleden nog niet 1,% waren en nu boven de 5% zitten van alle pageviews. Dat zie ik nu in ieder geval bij verschillende sites. Hoe lang voordat deze percentages over de 10% drempel heen gaan?

Conclusie

Eind 2010 zitten we op 3,3 miljoen mobiele internet gebruikers in Nederland. Tegen het einde van 2011 zitten we tegen de 4 miljoen aan, volgens mij. En deze gebruikers zijn nog maar net begonnen: ze moeten nog het mobiele internet inpassen in hun leven. Verwacht dus een flinke stijging aan mobiele gebruik van je site.

Hoog tijd om te gaan werken aan je mobiele internet strategie.

Google, stop met SEO

Stel, je bent marketing manager van een groot tot middelgroot bedrijf in 1900. Je doet je best om je bedrijf zo goed mogelijk voor de dag te laten komen in de markt. Je werkt hard, je zet goede advertenties in de kranten, je neemt de eerste koets naar het werk en je bent vaak degene die als laatste het electrische licht uit doet.

Autowegen: de toekomst !

Dan komt op een goede dag een man je kantoor binnen. Hij vertelt dat hij iets heeft uitgevonden voor die nieuwe uitvinding, de auto. Hij gaat namelijk autowegen bouwen en hij heeft een voorstel. Hij steekt van wal met zijn businessplan: Als jouw bedrijf een deel van de autoweg bouwt, dan komen klanten gemakkelijker naar je bedrijf. Dat betekent: meer omzet. Als je bovendien ervoor zorgt dat het terrein van je bedrijf ook nog gemakkelijk bereikbaar is voor auto’s, dan gaat het helemaal goed. Als tegenprestatie zal hij een soort gids voor autogebruikers uitbrengen, die hen op de hoogte stelt welke bedrijven gemakkelijk te bereiken zijn. Als jij je best doet, komt jouw bedrijf bovenaan in deze papieren gids.

Je hebt het na een half jaar zover: de leiding van het bedrijf is overstag en laat wegen voor automobielen bouwen naar het bedrijf toe. Na een voorzichtig begin merk je dat mensen de papieren gids blijken te lezen en de weg steeds vaker naar je bedrijf vinden. Iedereen is blij.

Autowegen: bizar en veel onderhoud

Maar na verloop van tijd gaat er wat wringen: het blijkt dat de wegen sterk onderhevig zijn aan onderhoud. Veel meer dan je ooit gedroomd had. Niet dat de wegen slecht zijn, maar de regels voor de wegen veranderen telkens, wat steeds meer werk en investeringen vraagt. Je vindt het wat overdreven om hier zelf een mannetje voor aan te nemen en vraagt een intermediair om de wegen te onderhouden. Nog wat later merk je tot je stomme verbazing dat de oorspronkelijk simpele instructies voor de wegen nu bijna maandelijks blijken te veranderen. Het vervelende is dat niet duidelijk is wat er precies verandert, waardoor je intermediair cruciaal begint te worden – de wegen moeten steeds vaker geupdate worden en de volgende dag kan er nog meer veranderen. Als je ‘s ochtends op je werk verschijnt lijkt het wel of je bedrijf in de wegenbouw-business is.

Om het nog erger te maken: andere bedrijven zijn ook achter de voordelen van autowegen gekomen. Zij investeren nog meer en vaker dan jouw bedrijf en plukken daar de vruchten van: je bedrijf is niet langer te vinden op de eerste plek van de papieren autogids.

Terug naar 2010: SEO was de toekomst

Met het bovenstaande voorbeeld wil ik aangeven dat er wat vreemds aan de hand is in internet marketing-land : Google zegt dat we SEO nodig hebben, om klanten zo een betere ervaring te geven bij het bezoeken van het web en van onze sites. In het begin was dat een goed idee en zorgde ervoor dat veel bedrijven hun best gingen doen om via het web bereikbaar te zijn.

Maar nu? Nu wordt het een spel van zwaar gespecialiseerde partijen, die de laatste onofficiele oekazes van Google de volgende dag moeten implementeren bij hun klanten. Met welk voordeel? Een betere user experience ? Ik begin zo langzamerhand eraan te twijfelen: ik zie een miljardenbusiness, waarbij bedrijven amechtig achter het karretje van Google gespannen worden. Dat intermediairs hieraan een boterham verdienen: geen probleem – het is hun goed recht.

SEO: teveel onderhoud ?!?

Maar als Google echt interesse zou hebben in een betere user experience – waarom zet het bedrijf de nieuwe regels daarvoor dan niet gewoon de volgende dag online? Elk bedrijf is nu wel van de voordelen overtuigd om goed aanwezig te zijn op het web.
En waarom veranderen de regels continue? Tegen misbruik? Om kleinere bedrijven ook een kans te geven? Eerlijk gezegd: ik geloof er niet veel meer van – ik zie dat een dominante marktpartij miljoenen bedrijven regels dicteert die onbekend en ondoorzichtig zijn. Die veel geld kosten en waarvan niet duidelijk is of een eindklant er beter van wordt. Erger nog: ik zie dat grote bedrijven met diepe zakken beter de nieuwe regels kunnen bijhouden dan kleinere bedrijven.

Daarom mijn dringende oproep: Google, hou op met het SEO-spel als marketing spel. Geef ons de regels, zet het op een site en laat het ons downloaden en toepassen. Verander de regels een keer per jaar of half jaar, zodat ook de kleinsten onder ons in staat zijn de boel aan te passen. Maar hou op met deze miljardenverslindende onzin, voordat de NMA erachter komt dat dit de grootste zwendel van het decennium is.

Google: haar cultuur, filosofie en klantinformatie

Google privacyIk heb een presentatie gehouden bij een event van Amgate, een van de meest miskende bedrijven in Nederland.  Het herbergt innovatieve producten als Bartrack, Pluk en producten van Amgate zelf. Je zou zeggen: dit bedrijf staat standaard op Eday, NextWeb en MobileMonday. Maar nee. Sinds 1996 geven er de voorkeur aan om hun klanten het bewijs te laten leveren dat ze meer dan okay zijn. Vandaar dat hun referentielijst zo interessant is.

Event : “Wie ben jij ?”

Amgate maakt veel mobiele- en web toepassingen, waardoor ze zeer regelmatig aanlopen tegen de problematiek van het managen van klantinformatie. Vandaar dat het thema van de bijeenkomst was : “Hallo, Wie ben jij ?”. Ik zal binnenkort over de andere sprekers van dit event een post schrijven.

Het voordeel van een presentatie houden

Mijn bijdrage was om Google als voorbeeld te nemen als een bedrijf dat op een bijzondere manier omgaat met klantinformatie.

Toen ik gevraagd werd om dit te doen, had ik het idee dat dit niet al te moeilijk moest zijn : ik volg Google al zo’n 11 jaar, had al een aantal keer over ze geblogd, dus ik wist zeker wel hoe het bedrijf in elkaar zat. Maar toen bleek al snel wat er gebeurt,als je je echt focust op een onderwerp: ineens begon ik allerlei zaken over Google te ontdekken, die ik niet eerder wist. En die het bedrijf alleen maar nog meer interessant maakte in mijn ogen.

(Kijk bijvoorbeeld voor de grap naar : www.google.org voor een idee van de groene initiatieven van het bedrijf; of hoe ze Google Chrome hebben geïntroduceerd met een stripverhaal, project Virgle, de Seven Marketing Principles of Google , “All For Good” ter ondersteuning van goede doelen, TipJar dat tips verzamelt om geld te besparen en dat er een film “MasterPlan” gemaakt is over het teveel aan macht van het bedrijf, etc, etc).

Het nadeel was natuurlijk dat dit mij verder en verder wegbracht van het verhaal wat ik wilde houden. Het grote voordeel was dat ik nog meer heb geleerd van het bedrijf, hoe het denkt en handelt en hoe ze kijken tegen hun eigen marketing. En wat de impact van dit alles op het internet.

Google houdt zich in

Een van de meest bijzondere dingen vind ik nu dat Google zich zo enorm weet in te houden met al die enorm sensitieve informatie die ze nu al 11 jaar vergaren. Ik vind het daarom ook niet vreemd dat steeds meer mensen zich daar zorgen om beginnen te maken. Dat ze desondanks ons, de “user”, consequent op de eerste plaats zetten, want “all else will follow”, is een knappe prestatie. Een die marketeers, die zich toch altijd om de user moeten bekommeren, zeker moet inspireren.

De presentatie in sheets en…audio

Het nadeel van SlideShare-presentaties is dat de oorspronkelijke tekst er niet meer bijstaat. In mijn geval helemaal: ik probeer in navolging van PresentationZen zoveel mogelijk teksten op mijn sheets te vermijden. Voor jou, de lezer van dit blog, heb ik er alsnog wat tekst bijgezet. Maar daarnaast heb ik een experiment gedaan om geluid onder de sheets te zetten. Je kan dus nu de hele presentatie die ik bij Amgate heb gegeven precies volgen. Je start de audio door de wit/gele “start”-knop te drukken.

Dan weet je ook ineens hoe ik klink 😉