Vijf bedreigingen voor Google

vijf bedreigingen voor GoogleHet is nog niet lang geleden dat iedere online marketeer dacht dat Google voor altijd dominant was in de online wereld. De feiten spraken voor zich: onaantastbare marktaandelen in de hele wereld, miljarden inkomsten door advertenties, bewonderd door velen, de ene na de andere innovatie producerend en iedere keer weer, al 10 jaar lang : succes, succes, succes.

Maar daar is in het afgelopen jaar verandering in gekomen. In de onderstaande post laat ik de 5 bedreigingen zien voor Google’s hegemonie.

Basis van de kracht van Google

Google leeft van zoeken. Het is de basis van het bedrijf en dat wil het goed doen.
Verder leeft Google van adverteren. Als je deze beide factoren combineert, betekent het dat Google zoveel mogelijk toegang tot informatie wil hebben, om te zoeken. Want hierdoor kan het bedrijf een consument van dienst zijn en tegelijk relevante advertenties bieden. Vandaar dat Google’s visie is: “to organize the world’s information and make it universally accessible and useful“. En vandaar dat Google op veel verschillende vlakken ijvert voor zoveel mogelijk open standaarden, gemakkelijke toegang tot bronnen en zo min mogelijk barrières voor informatiebronnen.

Bedreiging 1: Realtime Search

Toen Twitter opkwam, zo’n twee jaar geleden, leek het niet bepaald een Google-killer. Maar Twitter nam vervolgens een klein bedrijfje over dat gespecialiseerd was in het vindbaar maken van Tweets. Toen bleek er ineens een Google-concurrent geboren. Ineens werd duidelijk dat het handig was: te zoeken op key woorden en te kijken wat echte mensen daarvan dachten, op dit moment.
In vergelijking met de snelheid van Twitter Search waren de resultaten van Google meestal behoorlijk oud en waren de bronnen websites en niet afkomstig van “echte mensen”. Dit geldt vooral voor het nieuws, iets waar veel op gezocht wordt. Zoals Twitter Search het aardig beschrijft: “See what’s happening – Right Now“.

En toen Twitter begin van deze maand aankondigde dat Twitter advertenties gaat toelaten – ja, toen was echt duidelijk dat Twitter Search een concurrent is van Google. Zowel op zoek- als op advertentiegebied.

Bedreiging 2: FriendFeed’s overname

Medio Augustus bleek ook Facebook de boodschap door te hebben – RealTime was belangrijk.
Eerst begon Facebook zijn look & feel aan te passen, waardoor het steeds meer op Twitter begon te lijken. En toen kwam de aankondiging dat het FriendFeed had gekocht. FriendFeed was een sterk groeiende site met dezelfde RealTime-eigenschappen van Twitter. Het had bovendien een uitstekende uitwisseling van data met Twitter, waardoor veel mensen het gebruikten om te twitteren. Facebook betaalde en zal waarschijnlijk FriendFeed geheel integreren met haar eigen site, om zo optimaal te profiteren van de acquisitie.
Ineens heeft een grote concurrent van Google zo de beschikking over een “eigen” Twitter en over directe toegang tot Twitter-informatie.

Bedreiging 3: Geen Toegang tot informatie

Hoe gek het ook mag klinken: als je Google echt wilt treffen, dan moet je het vinden van informatie door de zoekmachine onmogelijk maken. Google gelooft dat hierdoor haar diensten minder relevant worden voor haar consumenten en neemt hiertegen actie.

  • Zie: OpenSocial, een gezamenlijk initatief met een aantal sociale netwerken om bepaalde relevante informatie open te houden. Dit was vooral erop gericht om Facebook te dwingen om meer open te worden – zodat Google er beter op kon zoeken, natuurlijk.
  • Zie: het open source maken van Android, zodat het mobiele internet zoveel mogelijk standaard en open gebouwd zal gaan worden. Dit is gericht tegen de neiging van Apple en Microsoft om Windows Mobile en het iPhone-platform puur voor zichzelf te houden.
  • Zie ook de huidige controverse met de US en de EU over het scannen van boeken. Hier verzetten uitgevers, auteurs, overheden en Amazon.com zich ertegen dat Google alleen de rechten krijgt van scans van boeken.

Bedreiging 4: Geen Toegang tot het Meest Bezochte Deel van het Internet

Facebook is geen grote site voor Nederlanders, maar 300 miljoen wereldbewoners schijnen er nu rond te lopen. Dat is veel. Erg veel. En erger nog: mensen schijnen op Facebook 3 x meer tijd door te brengen dan op Google. Wat zou je dan doen als je een vraag hebt: iets aan je vrienden vragen op Facebook of nog een keer Google zoeken? Je raadt het al : dat wordt ook steeds meer op Facebook gedaan.
Mocht je het niet weten: Facebook is populair geworden, omdat het een “gesloten” site is, waar je privé-informatie privé kan houden. Voor niet-leden, maar ook voor Google. Facebook is al bezig met eigen reclame en….met eigen search mogelijkheden. Als Google blijvend niet mag “kijken” in Facebook, dan wordt de zoekdienst in rap tempo minder en minder relevant.

Bedreiging 5: Bing, Yahoo en het semantische web

Misschien had je het al eerder verwacht: ja, Bing en de samenwerking tussen Microsoft en Yahoo! is een concurrerende dienst. En hoewel ik lees dat het marktaandeel in search voor hen omhoog gaat, zie ik de combinatie Micro-hoo! als een bedreiging, maar geen zware bedreiging – ik zie dat Bing minder slecht is dan in voorgaande jaren, maar ik zie geen enkele reden waarom mensen Google hiervoor zouden inruilen.

En het semantische web dan? Ja, het wordt in de toekomst (+3 jaar) interessant om te zien wat er gebeurt als deze nieuwe verschijningsvorm van het internet er echt komt. Op het moment dat machines makkelijker met elkaar kunnen communiceren, dan levert dat meer en betere antwoorden op dan de “stomme” websites die we nu hebben. Zoeken in deze versie van het internet zal anders zijn. Wellicht dat de functionaliteit van het semantische web een deel van de functies van Google minder nuttig maakt. Maar er zal waarschijnlijk wel een zoekfunctie blijven. En dan is Google ook weer ideaal gepositioneerd om hier een rol te spelen.

Practisch nut voor marketeers

Het nut van het inzien van deze bedreigingen, is vooral inzien dat je blindstaren op Google geen goed idee is. Experimenteer met Yahoo/Microsoft/Bing. En open je ogen voor de mogelijkheden van sociale netwerken als Facebook en Hyves. Hou de nieuwe ontwikkelingen van het semantische web in de gaten. Maar ook: bepaal voor jezelf wie je het liefst als vriend wilt hebben: een club die dicht is en gebruikers opsluit of een club die zijn best doet alles zoveel mogelijk open te houden: welke optie is beter voor je als consument, als marketeer en als bedrijf?

Uiteraard slaat Google terug: realtime-search is nu al gedeeltelijk beschikbaar, er komen meerdere views mogelijk voor zoekresultaten en de dienst is ook bezig met een semantische zoekmachine. Kortom: de toekomst is wat minder saai geworden met de toegenomen concurrentie voor Google.

Verwacht innovatie en nog leukere online marketing mogelijkheden!

Google acquisities – 2001 tot 2009

Voor een klant maak ik een rapport over de ontwikkelingen bij Google. Toen ik de opdracht kreeg, dacht ik het bedrijf en zijn producten wel te kennen. Maar we praten in de tussentijd over meer dan 10 jaar Google en een enorme stoet aan activiteiten. Dat betekent dat ik toch een behoorlijk aantal verrassingen heb gekregen over het bedrijf: niet alleen over zijn filosofie, zijn mensen en zijn zakelijke producten, maar ook de enorme impact die het bedrijf heeft gehad op het online leven tot en met de dag van vandaag.

Natuurlijk zijn er ook mislukkingen geweest (ik beperk mij tot de acquisities) en dan valt op dat Google niet erg succesvol is met sociale netwerk bedrijven. Dodgeball en Jaiku zijn mislukte acquisities en het eigen gemaakte Orkut is weliswaar in leven (in Brazilie vooral) maar een eclatant succes is het niet.

Acquisities zijn natuurlijk maar een onderdeel van het hele verhaal – maar het is wel een deel dat veel zegt over de wensen van het overnemende bedrijf en de richting waarnaar het wil gaan: video en mobiele applicaties zijn de laatste jaren prominent in het aankoopbeleid.

In 2009 is de pauzeknop ingedrukt voor acquisities. Daarom een goed moment voor een familiefoto.

Google acquisities 2001 - 2009

Google voice – telefoon 2.0

Gisteren is eindelijk het vervolg aangekondigd van Grand Central, een dienst die Google in Juli 2007 overnam.google-voice1

Google Voice heet deze nieuwe dienst en deze biedt net als GrandCentral één nummer per gebruiker die vervolgens automatisch doorschakelt naar zowel het thuis-, werk- als mobiele toestel. Voor elke van deze toestellen kunnen aparte regels worden opgezet, zoals het niet doorschakelen van werktelefoontjes naar de huistelefoon.

In de pers worden de mogelijkheden van voicemail belicht, zoals de optie om alle voicemails om te laten zetten in tekst en die naar je email adres te laten mailen. Ook kunnen deze berichten met andere Google Voice-gebruikers gedeeld worden. Even handig vind ik dat je al je SMS-teksten kan bewaren en doorzoeken. En je kan het, net als Skype, gebruiken om goedkoop internationaal te bellen. Bekijk de functionaliteiten voor meer info over de nieuwe dienst.

Op Youtube zijn direct meerdere video’s te vinden over Google Voice, waardoor je een behoorlijke indruk krijgt van de vernieuwde dienst.

Lees verder

Je werk- en speelplek van Nokia, Google, Microsoft en Yahoo

” Ovi is Open. Welcome. “

Zo worden we verwelkomd in de nieuwe online en mobiele shop van Nokia, Ovi genaamd.

Ovi is een combinatie van een computer desktop en een winkel: je regelt je agenda, houdt je contacten, to do-lijsten, foto’s en videos bij, je speelt er games op, je houdt files bij (PDF, Office documenten, etc), je gebruikt een routeplanner (pas op, TomTom) en je houdt je muziek verzameling ermee bij.

En natuurlijk kan je extra diensten, hulpmiddelen en abonnementen erbij kopen, (wat dacht je van een gloednieuwe dienst, waardoor je met een Nokia-abonnement onbeperkt muziek kan downloaden) waardoor je leven nog veel aangenamer wordt. Vanaf je desktop, vanaf een andere computer (op het werk) en vanaf je Nokia-mobiel. Door een goede synchronisatie tussen de verschillende devices blijven je gegevens up to date en correct.

Nokia op je computer, Yahoo! op je mobiel?
Hiermee gaat Nokia niet alleen het pad op van hardware bedrijf naar een meer dienstenbedrijf: we wisten al een tijdje dat ze hiermee bezig waren, door de acquisities die ze deden. Maar ook laat Nokia duidelijk zien dat ze opmarcheren richting de computer thuis en waar dan ook. Je hebt immers alleen een browser nodig met internetverbinding?


Als je om je heen kijkt, zie je dat een aantal spelers bijna tegelijkertijd dit veld betreden. Kans is dus dat we hier de komende jaren veel strijd gaan meemaken: neem Windows Live van Microsoft, MobileMe van Apple, Google Gears (Gmail, Google Docs, Google Reader en nog veel meer) dat in combinatie met het mobiele systeem Android en Google browser Chrome eenzelfde rol wil spelen: niet alleen op de desktop, ook (juist) op je mobiel. En als deze bedrijven in 1 rijtje staan, dan kan Yahoo! natuurlijk niet achterblijven.  

In de rij om jouw mobiele werkplek, speelplek, winkel (en meer) te worden
Zoals vorig jaar voorspeld: na de doorbraak in 2007, begint het mobiele internet nu echt uit te bouwen. De komende jaren zullen we alleen maar meer uitbouw gaan zien van de mobiele wereld. Daarom zijn de bijeenkomsten van Mobile Monday (“MoMo”) ook zo interessant: letterlijk zie je daar die nieuwe wereld opgebouwd worden.

Office document- software zal gratis zijn, net als mail en andere diensten dit nu al zijn. Bedrijven hopen dat je met hun device in je zak, ook hun software platform zal omarmen. Sommige doen dat door een volkomen gesloten platform aan te bieden, in de hoop dat je gelukzalig blijft van hun producten, anderen houden het juist open in de hoop dat derden zoveel leuke software bouwen, dat je er niet meer wegwilt.
Inkomsten komen uit de verkoop van software, digitale producten zoals muziek en videos, additionele diensten en natuurlijk: advertenties.

Wat het betekent voor bedrijven en hun marketing
Het integreren van al deze verschillende producten en diensten over zoveel verschillende devices zal veel vragen van de infrastructuur en van de browser. Laat staan dat de communicatie en marketing eromheen helemaal op elkaar moet zijn afgestemd. Als je dacht dat internet marketing al complex en snel veranderend was: je krijgt er nu een geheel nieuwe omgeving bij. Het wordt tijd om te leren over mobiele marketing. 

En ja, neem ook eens onder de loep hoe je bedrijf naar voren komt in de mobiele wereld. Houd rekening met het mobiele internet in je plannen. Je wilt graag voorkomen dat te laat bent op onze nieuwe en permanente werk- en speelplek.