Hulp voor de gekooide interim manager

Beste Tijger, je hebt gekozen om interim manager of freelancer te worden, mooi. Ik wens je veel en mooi werk toe. Een paar tips voor als je niet bij een opdrachtgever zit te werken: want er is een schaduwzijde aan dit bestaan.

De dierentuin die we gewend zijn

Een werknemer kan je een beetje vergelijken met een exotisch dier in een dierentuin: er is duidelijk afgekaderd wat je wel en niet mag doen, er zijn oppassers die je in het gareel houden. Er hangen autobanden om jezelf te vermaken als je niet aan het werk bent en je hebt nooit tekort aan mensen die je bekijken en andere tijgers om je in je kooi te vermaken.
Voeg daarbij een gratis waterbak en om de zoveel tijd goedkoop eten. Om vijf uur gaat de dierentuin dicht en kan je je ontspannen. Bijvoorbeeld door te borrelen of te luisteren naar interessante brulapen vanuit de andere kant van de Zoo.

Als interim manager of freelancer zit je niet opgesloten: je bezoekt alleen af en toe een dierentuin. Vandaar het woord “free” in freelancer. Wat minder wordt verteld, is dat je dezelfde behoeften blijft houden als de dieren in de dierentuin – daar moet je dus vanaf nu zelf voor zorgen:

Een eigen kooi, een plek onder de zon..

Allereerst: een kooi. Ja, het is heel gaaf om op een mooie dag met je laptop op je schoot te zitten in het park. Maar afgezien van de drollen en je hooikoorts is het niet de ideale plek voor serieus werk. Dat doe je toch het makkelijkst op een plek waar je je op je gemak voelt en je je kan inspannen.

interim manager kooi - bron: Per Gosche, https://www.flickr.com/photos/peronimo/15673451663/in/photolist-pT1x8e-eauQmZ-6UJ58b-a2nLuc-6jnTUX-r8yDiF-pnwQDW-ac44CV-4ouoQu-e7UQg1-nREQUu-7AWKUX-9VBSAB-kU3rdF-ac76ey-qXnhJ4-gd7qGr-bq78jB-df6WAm-dP9hWi-iJbM3b-dNhjfp-bupT6D-oTuFK3-bN2GCa-oLyLxW-fqVg4P-nCGWFX-hF7QJ-fGZGDF-ot42Y3-5iyLtb-d3fSEG-6FKSsr-5jNq2q-nV4gPA-7W23GM-bV4zEN-jCiNXr-5HZq5K-rYh8RH-ca4Kso-6k47uF-gknasN-6V5qzw-qY9EXq-hAYkyQ-ayY7mt-dSzDUy-6k47Az
De gekooide interim manager. Bron: Per Gosche op Flickr.

Bingo! Je slaapkamer thuis.
Nou – nee, niet echt. Kamers hebben een bepaalde functie en tenzij je ergens een lege loft hebt, zal je jouw werk moeten combineren met de functie van die kamer. En huisgenoten die die functie willen gebruiken.
Dus slaap- en badkamer: nope. Keuken of Woonkamer dan? Mogelijk, als je huisgenoten het huis uit zijn, zodra jij wilt en rekening met je houden als ze thuiskomen – dan kan het.
Vergeet dit met jonge kids – die willen ook op jouw laptop en beter nog: ze willen jou. Ook je partner heeft geen zin om op haar tenen door de kamer te lopen.

Goede afspraken in huis zijn dan nodig, óf je gaat op zoek naar een kooi buitenshuis.

Als interim manager werken – zónder mensen?

En dan de mensen.
Ook ik heb momenten waarop ik het heerlijk vind: alleen zijn, zonder iemand om mij heen. Maar eerlijk is eerlijk: het gaat vervelen. Zelfs die doodsaaie gesprekken over voetbal bij het koffie apparaat worden na een dagje isoleercel enorm gaaf. We zijn nu eenmaal sociale wezens. Dus moet je zorgen voor contact met anderen.

Dat kan je deels online doen: de gesprekken en posts daar lijken behoorlijk veel op het oeverloze gezwam à la Debiteuren/Crediteuren en dat is blijkbaar voldoende voor de meeste mensen om zich sociaal te voeden. Maak ook een lijst met mensen met wie je regelmatig telefonisch contact kan hebben.

Als je echt menselijk contact wilt – bezoek een koffie- of andere hangplek in de ochtend of borrelplek in de avond. Ga naar andere plekken waar mensen het leuk vinden om gezamenlijk te werken: volg het gratis Wifi spoor en je kan ze vinden: Seats2Meet, LaPlace, zelfs de McDonalds heeft de Wifi-ruif nu vol staan, in de hoop dat jij en ik daar langer dan 1 uur gebruind sponsbrood komen eten.

Nog een goede optie: kijk of je een vast clubje mensen kan vinden, met wie je goed kan praten en die je werk prettiger maken. Ja, freelance netwerken vallen hieronder, maar ook mensen die jou inspireren of met wie je naar een borrel kan gaan. Mooiste is als je mensen hebt, die jou ook nog kunnen coachen (en vice versa). In de dierentuin hangen spiegels, maar als je alleen bent zijn er weinig mensen die bereid zijn om deze voor jou omhoog te houden.

Eten en drinken: you’re on your own. Eet niet teveel achter je laptop, is mijn advies. Ik zie teveel opgetrokken schouders die voorovergebukt hun toetsenbord bevlekken. Is niet goed en de dierenarts zal je hernia iets te makkelijk kunnen verklaren.

Een interim manager zorgt voor zijn eigen speelgoed

Wanneer je lang genoeg werknemer bent geweest, dan ben je waarschijnlijk cynisch geworden over het speeltuig dat overal hangt: dezelfde dartborden of pingpong-tafels. Nu je alleen bent, kom je er achter dat ze een goede functie hebben: je beweegt en je roest niet volkomen vast. Nu kan je in je eentje darten, maar het is toch niet hetzelfde.

Daarom: volg vanaf nu trouw al je voetbaltrainingen (bonus: hier zijn ook weer mensen!). Andere optie: jog, fiets, wandel met de hond. Stop beweging in de agenda voor elke dag. Gebruik Moves of andere digitale marteltuigjes om je te helpen van je kont af te komen. Meet je gewicht. Neem selfies van je kin van onderaf. Kortom: ren eens lekker door je kooi.

Luisteren naar andere brulapen

Borrelen kan je nog steeds, daarvoor hoef je niet naar een dierentuin. Meetup en Eventbrite staan vol met inspirerende avonden, waar je je hart aan kan ophalen. (Congressen al helemaal, maar die zijn zonder kortingscode of gratis uitnodiging te duur voor freelancers.).
Zeker als je met andere mensen gaat, zijn dit soort events goed om je hoofd te verfrissen. Wees niet verbaasd dat de meest actieve mensen in discussies freelancers zijn: die hebben door hoe gaaf het is dat je op een avond kennis en ervaring kan delen. Gekooide mensen zijn iets meer laid-back, in mijn ervaring.

Toch een gekooide tijger? Er is troost

Dat is het zo wel een beetje. Ik hoop niet dat ik je teveel afschrik – de meeste mensen beleven het ook niet zo direct: een interim manager is meestal hard aan het werk. Dan zitten ze in andere dierentuinen, waardoor het alleen-zijn minder hard aankomt.

Als het je alsnog overvalt: bedenk dat er 1 miljoen anderen op dat moment zich ook zitten te verbijten tot ze weer uit de zelf gekozen kooi naar buiten mogen. Dat schept een band. Als dat niet helpt: ga iets leuks doen voor jezelf. Pak een film of theatervoorstelling. Of een bezoekje aan de dierentuin misschien?

De onverwachte conversie

“Wanneer heb je ’t meest geleerd?”,  vraagt mijn stagiair ineens.
(Wat een goede vraag, daar heb ik niet zo snel antwoord op.)

“Ehm..”, begin ik. (Waar gaat deze bila ineens heen?!)
Maar hij is ongeduldig: “Heb je wat gehad aan je opleiding?”

“Ja natuurlijk – al lijkt dit vaak niet zo: het is als de vloer waar je op staat – je merkt niet meer dat deze er is. Maar het vormt de basis van je denken en werk sterk”.

“En het leren daarna?”

Ik begin mijn hersens te kraken – “je leert het meest in noodsituaties: zoals bij t begin van je carrière, als je in erg korte tijd veel moet leren en laten zien.

Onverwachte conversieOf als er iets in de brand staat en er snel resultaat moet komen: dan zie je waar mensen en een organisatie toe in staat zijn/is, wie echt gééft om het bedrijf, wat de normen en barrières zijn.

Het begin van een interim opdracht lijkt hier ook op: in een paar weken moet je weten wat er speelt, hoe een organisatie werkt en wat er kan – en wat je dus gaat doen.”

(Nee, dit is iets te makkelijk, te oppervlakkig. O wacht:)

“Ik heb het meest geleerd door het krijgen van kinderen. Wat je ook denkt, hoe hard je ook leert – ineens is daar iemand en die heeft geen interesse in wat je ooit hebt geleerd, de strategieën van Porter, het toekomst scenario van Shell of wat Mary Meeker voorspelt”.
“Die wil simpelweg jou – je hart, moed en ziel. Met vlekken en al, je hele universum – en dat je voortaan je leven gaat wijden aan haar. Dat is een les die onvergetelijk is. Die je een volkomen nieuw perspectief op de wereld geeft”.

“En een nieuwe identiteit. En daarvan leer je niet alleen het meest, maar ook het meest belangrijke. En dat houdt nooit op. Ik wil niet dat dat ooit ophoudt”.

Ik val stil, mijn ogen staan op oneindig. Het gesprek is ten einde.

Mijn stagiair kijkt wat verbaasd, knikt en loopt naar zijn volgende afspraak. Hij was alleen maar benieuwd naar online marketing, maar kreeg in plaats daarvan een onverwachte conversie.

Gelukkig doet hij binnenkort een minor in Filosofie.

Hoe een Interim Bureau mij belde

– Hey hallo Ewout, hoe gaat het!
– Hallo, goed, dank je wel. Mag ik vragen wie je bent?
– O, ja, natuurlijk. Ik ben Bill en ik werk voor interim bureau Spiffy.
– Hallo Bill.

– Ja, je zal wel denken: waarvoor belt hij? Nou, ik denk dat ik een héél interessante interim job voor je heb. Het is voor 4 maanden, maar de kans dat je daarna verlenging krijgt, is erg groot. We hebben een andere interim manager zitten bij dezelfde klant – en die zit er al 2 jaar! Mooi hè? (hahaha)

– Dat is mooi hoor. Okay, wat is de functie precies Bill?
– Ja, dat is wat vaag – hahahaha – maar het is goed als je ervaring hebt met website design en apps maken. En het zou goed uitkomen als je ervaring hebt met het aansturen en motiveren van mensen.

– Bill, heb mijn gegevens op LinkedIn bekeken?
– O, ja – nu je het zegt……die heb ik hier, wacht even…. O ja, je hebt tot 1 mei gewerkt bij A-merk ZYX, dat klopt toch?
– Ja, dat klopt. Op mijn LinkedIn-profiel kan je ook lezen dat ik al meer dan 10 jaar ervaring heb met het managen van teams. En 8 jaar als interim manager. Dus dat aansturen gaat wel lukken.

– Heb je meer informatie over de opdracht, zoals in welke branche je klant werkt ?
– Nee, niet precies, maar het is wel in de buurt van Amsterdam. Woon je dichtbij Amsterdam?
– Ja, dat staat ook op LinkedIn en mijn website: ik woon in Vreeland, dat ligt ongeveer 20 minuten rijden van het centrum van Amsterdam af.
– O, okay. Nou, ik zie dat deze functie echt helemaal bij je past! Dus zal je wel geïnteresseerd zijn wat het uurtarief is.

(stilte)

– Wat is je normale uurtarief Ewout?
– Tussen de 125 en 140 euro Bill, afhankelijk hoe interessant de opdracht is en zaken als lengte van de opdracht, branche, bedrijf, afstand, de relatie die ik met een interim bureau heb, etc. .
– O. Tjee…mmmhh…hoever kan je zakken met dat uurtarief?

– Zullen we het eerst over de opdracht hebben, Bill? Die is nu nog voor mij nog te onduidelijk om meteen over tarieven te gaan praten.
– O. Okay. Het uurtarief dat ik je kan aanbieden is namelijk net onder de 100 euro.
– Dan kan ik er kort over zijn: dan gaat het niet door.
– Ja, dat is jammer, hahahaha. Ik dacht al dat je misschien te zwaar voor de functie zou zijn. Maar je kan het altijd proberen, hè? Ik zou er graag iets aan doen, maar je begrijpt: dit is wat de klant wil betalen en de klant is koning, natuurlijk!
– Ja en ik begrijp dat je je klant hierover niet adviseert.

– Okay, jammer – kan gebeuren! Hey, maar als je iemand anders kent die jouw ervaring heeft, maar een lager uurtarief, kan je die naam dan aan mij mailen? Dan ga ik kijken of die deze functie kan invullen. Dan helpen we elkaar toch een beetje? Ewout? Ewout?

– Dag Bill.Hoe een interim bureau mij belde

Vanuit het MT – mediaverdeeldheid

A: …..dus zien we duidelijk dat mensen in de customer journey eerst online gaan en dan verder oriënteren.
B: Is het dan niet een goed idee om meer geld van Print en Radio naar Online te brengen?
C: Nee, natuurlijk niet! Want….dan gaat dat ten koste van onze naamsbekendheid! Laten we Online inzetten voor de conversie en de loyalty.
D: Dus Online zorgt niet voor naamsbekendheid? En waarom is die customer journey dan nog relevant?
A: Ehm…
B: De customer journey is erg belangrijk! Dus gaat er geld af van Radio en Print, goed idee.
C: Maar dan vind ik wel dat Online moet aantonen dat het een positief effect heeft!
D: Want dat kunnen we nu wel aantonen van Print en Radio?
C: Eh…