Wikipedia conversie test

Wikipedia is een unieke marketing organisatie met een uniek verdienmodel: het leeft van donaties van bedrijven en prive personen. Vooral die laatsten vragen wat overredingskracht. Dus maakt de Wikipedia-organisatie om de zoveel tijd banners om geld in te zamelen.

Welke banner werkt het beste? Wat is het percentage hiervan? Werkt een succesvolle banners evengoed in het Engels als in het Italiaans ? Wat is de conversie van die verschillende banners?
Vragen, die elke online marketeer zou willen weten en Wikipedia is daarin niet anders.

Waar het wel anders in is: al die testbanners, het commentaar erop en het succes vind je gewoon online! Een prachtig voorbeeld van testen, zomaar open en bloot te zien.

De banner bij dit artikel was het meest succesvol toen ik in het weekend naar deze pagina met conversiecijfers keek, intussen zie ik dat hij alweer is weggehaald of vervangen.
En weer een prachtig voorbeeld van Open Source Marketing.

Wolfram Alpha

wolfram-alpha

Een nieuwe geen – zoekmachine

Gisteravond is Wolfram Alpha live gegaan, wat een nieuwe vorm van informatie zoeken introduceert: het is geen zoekmachine, het is een (antwoorden) vind-machine.

Wat de site doet

Wolfram Alpha doet namelijk meer dan zoeken : het probeert direct een antwoord te geven op een in normale taal gestelde vraag. De site ziet er uit als de Google-zoekpagina. Als antwoord komen er tekst en visualisaties.
Het heeft grote voorkeur voor feiten en zaken die berekend kunnen worden. Maar meer dan een soort gepimpte encyclopedie maakt het combinaties, die je niet zo snel zou verwachten. Verder zijn de resultaten in veel gevallen “live”: als je bijvoorbeeld vraagt naar de afstand tot de maan, dan geeft de site je de huidige afstand – de werkelijke afstand verschilt namelijk per uur.

Een ander voorbeeld zijn de resultaten van de vraag naar “population Netherlands”. Antwoorden zijn : de feitelijke hoeveelheid (16,4 miljoen), een grafiek van de groei van de bevolking, de ranking in de wereld (64ste), bevolkingsdichtheid met ranking (485/km2), groei van de bevolking (0.45%/jaar) , gemiddelde levensverwachting (79.4 jaar), gemiddelde leeftijd (40 jaar). Daarbij geeft de site ook nog eens keurig aan wat de bronnen zijn geweest, waar deze informatie is uitgekomen. En het is ook mogelijk om dieper in de resultaten te kijken, waardoor je het weer en de temperatuur in Amsterdam kan bekijken.

Het soort informatie dat je typisch kunt vinden bij Wolfram Alpha zijn : statistieken, wiskundige berekeningen, natuurkundige feiten en berekeningen, geografische data, tijden, afstanden, feitelijke eigenschappen van materialen, chemische elementen, historie, etc, etc.

Ah, nog een klein grapje : de site kijkt naar je internet adres en komt met resultaten, o.a. gebaseerd op je locatie. In mijn geval liet de site dus Nederland zien en niet een plaatsje in Colorado, dat The Netherlands heet.

Maar vraag geen typische zoekmachine-vragen zoals : marketing, namen van concurrentie, de informatie over een nieuwe startup – je krijgt geen resultaat.

Je kan het hele verhaal nog eens terugkijken met de oprichter, Steven Wolfram, een korte screencast : “introducing Wolfram Alpha”.

Wat betekent Wolfram Alpha voor de internet marketeer ?

Voor marketeers in een feiten- of beta-omgeving lijkt mij dit om te smullen – het zal een prettige vraagbaak zijn.

Zo op het eerste gezicht is het een krankzinnig mooie site : ondanks dat er veel feitjes en wiskundige informatie in zit en veel berekeningen – het is fascinerend om te zien hoe er een soort feiten encyclopedie is geopend, waar je naar believen mee kunt spelen. Het is indrukwekkend, of je er iets mee kan of niet. Ik heb iets van het achtergrondverhaal gelezen en dat alleen al is een roman waard.

Practisch gezien is de waarde (tot nu toe) vooral als een vervanger of versterker van Wikipedia, die andere feiten site.

Daarmee is Wolfram Alpha geen Google killer, maar wel een indrukwekkende toevoeging aan onze mogelijkheden om beter en sneller de informatie te vinden die we willen hebben.

Marketing van gratis – Monty Python zet videos op YouTube

Een paar weken geleden gebeurde er iets bijzonders op YouTube: een nieuw videokanaal werd geopend.DVD Monty Pythons Flying Circus

Het bijzonder was, dat hier een groep van artiesten eindelijk er de brui aan gaf: ze waren het spuugzat dat hun videos gratis online werd gezet en bekeken. En als straf kregen we : hun videos, maar dan in veel betere kwaliteit, gratis en wel en veel meer dan er ooit op YouTube stonden. Onder een kleine voorwaarde:

None of your driveling, mindless comments. Instead, we want you to click on the links, buy our movies & TV shows and soften our pain and disgust at being ripped off all these years.

Geestig natuurlijk, geheel in de geest van de groep. Maar ik bedacht mij dat ik eigenlijk al die jaren wel een verzamelbox van ze had willen hebben. En vond dit een goed gebaar, waar ik graag op wilde reageren. En kocht bij Amazon.de (scheelt in de verzendkosten) de verzamelDVD. Uiteraard zou deze actie hopeloos mislukken, maar ik als fan had een prettig gevoel om iets terug te doen.

Gratis marketing : werkt het ?

Opvallend aan deze ontwikkeling, is dat de Muziek- en Filmindustrie tot nu toe mordicus tegen dit soort ideeën was: DRM was de enige manier om de illegale downloads tegen te gaan. En al die tijd waren er mensen die ze vertelden: consumenten hebben helemaal niet zo de behoefte om slechte kopieën te downloaden, maar geeft ze tenminste een goed alternatief. Als de enige andere optie is om voor een CD €30 te moeten betalen, waarom denk je dan dat mensen illegaal blijven downloaden ?

Maar nu lees ik een paar dagen geleden een spectaculair bericht in Gizmodo over deze actie : De Pythons verkopen 23000% meer DVDs sinds/dankzij deze actie ! Zou gratis weggeven dan toch kunnen werken ? Zou Chris Anderson dan toch weer gelijk krijgen met zijn “Free, why $0,00 is the future of business” ? En zou Prof. Robert Cialdini hier vertellen dat ook nu weer het gratis weggeven van iets je over de streep trekt ? De ratio zou het prettig vinden.

Marketing by aardig vragen

Maar nu blijkt : er is ook een andere manier. Gewoon, aardig vragen helpt ook.
Is dit de toekomst ? Mensen lief vragen te betalen ? Laten we eens naar dit voorbeeld kijken:
Ik denk dat in dit geval twee groepen mensen de credit card hebben getrokken: oude Python-fans (zoals ik), die hun oude helden willen steunen en aan de andere kant: een hele jonge generatie, die dankzij YouTube nu geconfronteerd is met Python-mania. Het Python-channel heeft in dit geval vooral gewerkt als promotietool.
Plus: de waarde van het materiaal was zonder meer groot. Plus: er was een speciale DVD box, die een erg goede prijs/kwaliteitswaarde heeft. Plus: de emoties werden goed bespeeld: iedereen heeft wel eens het gevoel, dat hij eigenlijk iets stiekem zit te doen, door te kijken naar overduidelijk gejat materiaal. Deze actie was een goede manier om terug te betalen, een goede aflaat voor het schuldgevoel.  Dat is de rationele verklaring.

De geest van Wikipedia

Als ik iets meer zou filosoferen, dan zou ik zeggen dat het misschien ook wel een vorm van beloning is, die je krijgt als je een trouwe troep met fans hebt, bij wie je veel goodwill hebt. En die bereid zijn om je iets terug te geven als je zaken weggeeft. Zeker als je diensten waarde hebben en ze de prijs/kwaliteit redelijk vinden (voor de eerste keer). Gewoon, omdat de meeste mensen fatsoenlijke mensen zijn. Noem het de geest van Wikipedia – het idee dat er genoeg mensen zijn, die gewoon leuk willen meewerken en die beloning en kudos geven, waar die terecht zijn. Zonder druk, zonder dwang.

Wow, dat zou mooi zijn.

Google Maps met foto’s en wikipedia

Ik weet het, ik weet het : dit is niet zo hoogdravend nieuws of inzicht. En waarschijnlijk heeft iedereen het allang gezien, behalve ik. Maar het effect is wel verrassend mooi en inzichtgevend:

Google Maps geeft je de mogelijkheid om naast Satelliet, Kaart en Terrein-view, ook foto’s te laten zien en artikelen in Wikipedia. Deze optie staat aan de linkerzijde van het navigatieblokje rechtsbovenaan. Je moet de opties “foto’s” en “Wikipedia” wel aanvinken:automatisch krijg je het niet te zien.

Ik weet trouwens niet of deze optie ook al te zien is, als je in je Google-profiel hebt aangegeven dat je Nederlands als taal wilt gebruiken. Mijn ervaring is dat dan een aantal opties pas later komen: vandaar dat ik mijn profiel op Engelstalig heb gezet.

Het effect vind ik bijzonder :(Rotterdam e.o., links de kust)


Natuurlijk is dit eigenlijk een eenvoudige mashup, maar Google blijft mij verrassen en verbazen met dit soort simpele, maar o zo doeltreffende mogelijkheden. Combineer dit dadelijk met Google Streetview en je weet precies hoe de straat eruitziet, waar je heen moet rijden.

Nu kijken welke bedrijven zo slim zijn om hun bedrijf, hun straat, hun pand en wat dies meer zo als een speer opgemerkt krijgen in deze nieuwe mogelijkheid. Zou wel gemakkelijk zijn: hier is ons adres, daar kan je parkeren en pas op het stoplicht daar.