Google Wave – email anders

Google Wave is gisteren gelanceerd bij de Google I/O conferentie en het internet stroomt onmiddellijk ervan over. De reden is eenvoudig : Wave probeert niet minder dan het meest gebruikte internet tool, email, om te toveren tot iets uit de 21ste eeuw.

Twee broers, Jens en Lars Rasmussen waren al eerder verantwoordelijk voor het maken van Google Maps. Zij stelden zichzelf de vraag : wat als email vandaag uitgevonden zou worden, ipv in de jaren ’50 – hoe zou het er dan uitzien ?

Real-time communicatie en samenwerking

Wat ze nu hebben gemaakt is een communicatie instrument in real-time. Dat niet alleen aspecten van email heeft, maar ook wiki’s, chat, sociaal netwerken, wikis, web chat en project management in elkaar gerold. De demo hieronder is lang, maar fascinerend. Neem alleen al de eerste 30 minuten en je krijgt een goede indruk wat het is. Kijk ook even naar de extension “Rosy” in de laatste 10 minuten en dan zie je een bijzondere toepassing van Wave : een real-time vertaler terwijl je schrijft.

Aspecten van Google Wave zijn dat het open source zal zijn; het is gemaakt in HTML5, waardoor de mogelijkheden van de browser om applicaties in te laten lopen sterk zijn uitgebreid; Het is real-time – waardoor bijv direct aanpassingen te zien zijn, die iemand anders in jouw document maakt. De mogelijkheid bestaat om een document dat je open houdt voor anderen, om te laten editen door die anderen. Waves kan je embedden in sites of blogs. Een erg briljant element is dat je “gesprekken” in email of op het web terug kan spelen, alsof het een video is. Hierdoor kan je goed zien wie van de deelnemers iets heeft aangepast of toegevoegd heeft in een gesprek.

Waarom is dit zo bijzonder ?

Email is een buitengewoon slecht instrument geworden voor communicatie en samenwerking. Het slurpt onze tijd op en maakt een grap van samenwerking. Dat kan dus effectiever. Op het internet zijn veel meer verschillende functionaliteiten gekomen, die samenwerking veel gemakkelijker en leuker maken. Wave wil die nieuwe functionaliteiten combineren met de goede aspecten van email.

En het geeft je de mogelijkheid om heel veel verschillende sites, blogs en tools te vullen met tekst vanuit 1 applicatie : Google Waves. Dat is natuurlijk eng, maar aan de andere kant : het zal ook wel lekker zijn om een centrale communicatieplek te hebben voor al  het werk wat je kan doen op het internet.

Zal het ons lukken om te stoppen met tijd te verliezen aan email  ? Eerlijk gezegd : ik betwijfel het – Google Wave biedt nu zoveel meer extra afleiding dan “alleen” email, dat ik mij nauwelijks kan voorstellen dat bedrijven ook de positieve kanten van kunnen zien. Misschien introceren ze dit het eerst in het callcenter – om de communicatie met de klanten te centraliseren, want die dames moeten zo langzamerhand behoorlijk gek worden van al de verschillende manieren waarop klanten tegenwoordig bij het bedrijf binnenkomen.

En voor de rest : het zal een geweldig speelding worden. Ik ga het met veel plezier uitproberen – ik hou jullie op de hoogte.

Hoe combineer je online marketing met een traditionele marketing afdeling ?

Een paar dagen geleden publiceerde ik een artikel op Marketingfacts over de samenwerking tussen online marketeers en traditionele marketeers.

Het is het langste artikel wat ik daar ooit heb geschreven en ik was blij dat de admins mij niet verplichtten om het in te korten. ;-D

Het gaat over hoe je online marketeers kan combineren met een traditionele marketing afdeling. Waarschijnlijk is je eerste reactie dat dat wel mee moet vallen. Er zijn wel vaker “vreemde” eenden in de marketing-bijt, die daar toch goed gedijen. Denk aan : marktonderzoek, database-marketing, analyse, communicatie, etc, etc.

Maar om verschillende redenen blijkt dit moeilijk te gaan :
Positie in de organisatie (online ligt vaak tussen marketing en ICT in),
Techniek, (noodzaak voor online, allergie voor offline),
Snelle veranderingen (gewone marketeers kunnen zelfs niet bijblijven),
Meten=weten (een must voor online, vaak lastig voor offline),
Mens & Cultuur (andere marketing, andere marketeers)

Mijn oplossingen zijn kortgezegd :

*Bevestig het belang van beide groepen – niemand werkt lekker als underdog, wederzijds respect is beter voor kennisoverdracht.

*Geef de leiding over online marketing aan iemand met kennis van zaken – voorkomt de grootste ongelukken en ergernissen

* Maak duidelijke afspraken over targets voor beide groepen – helpt alleen al om verantwoordelijkheden beter in kaart te brengen en zorgt ervoor dat men elkaars prestaties beter kan vergelijken

* Maak beide groepen bewust van elkaars vakgebied – het snelst leer je van elkaar en het zorgt ervoor dat de barrieres naar beneden komen

* Laat beide groepen samenwerken in 1 project – de toekomst is immers multimediaal en ook vergroot het onderlinge begrip

Ik heb via Marketingfacts nog niet veel reacties gekregen van “traditionele” marketing managers, die steeds meer met deze realiteit moeten leven.
Waarschijnlijk omdat nog niet veel afdelingen er al mee geconfronteerd zijn – of het probleem tot nu toe ge outsourced hebben, bij reclame/mediaubureaus, bijvoorbeeld.

Want het baart mij wel zorgen : Ik schreef al eerder over het gebrek aan online marketeers. Met hun komst zijn de problemen nog niet opgelost. En dan heb ik het nog niet eens over de techniek….een andere keer maar.

Je moet namelijk niet de indruk krijgen dat ik alleen maar op zoek ben naar problemen – ik ben slechts parttime consultant ;-D

One Day Company en het nieuwe Marketingfacts Netwerk

Gisteren is de geboorte aangekondigd van het Marketing Facts Netwerk. Dat werd uiteraard op het blog van Marketingfacts gedaan en tegelijkertijd waren we “live” op de DME-beurs/congres in de RAI aanwezig met een stand, veel gasten en uiteraard de leden van het netwerk zelf.

En ik ben blij om aan te kondigen dat ik een van de leden van het Netwerk ben !

(van Marketingfacts.nl : )

“De propositie is simpel: één loket voor alle interactieve marketingvragen en geen overhead. Een Interactieve Marketing Audit brengt de belangrijkste verbeterpunten snel in kaart. Het netwerk heeft vervolgens alle expertises in huis om invulling te geven aan het vervolg.

De netwerk leden zijn allen bloggers op marketingfacts.nl en expert op hun eigen vakgebied. De leden van het netwerk zijn Upstream, Novocortex, Van de Haterd Consultancy, One Day Company, Jeroen Bertrams, Onstuimig, Leylines, Traffic4U, New Kitd, Feeder Media, Blogads, Canicas, ClickValue en DiepbiZniZ Consulting.”

Het ontwikkelen van het Netwerk was al een zeer plezierige samenkomst van talent, ervaring en kennis.

De toekomst kan beginnen.

Kiva helpt met peer-to-peer leningen

Stel je voor : in plaats van die donatie die je onlangs deed aan een goed doel, kan je nu via het internet zelf een lening geven aan een ondernemer in de Derde Wereld. En volgen hoe het er mee gaat.

Kiva.org is een onlangs geopende site die het mensen mogelijk maakt om kleine geldbedragen te lenen via PayPal aan mensen die het geld nodig hebben. En dat zonder bank of een microfinance instituut.

Potentiele geldschieters kunnen online kijken naar de profielen van ondernemers en hun plannen, hun financiele status en ze kunnen een lening geven voor een bedragen zo klein als $ 25,- per keer.

Werkt het idee ?
In de eerste maanden na de start hielp de site genoeg microleningen via de partner in Uganda, Village Enterprise Fund om meer dan 30 ondernemingen op te richten.

Neem bijvoorbeeld Elizabeth Omalla,
die een lening van $500,- ontving en terugbetaalde om een vishandel te beginnen in Tororo, Uganda. Dankzij de lening, zo bericht Kiva, heeft mevrouw Omalla toegang gekregen tot een betere markt en de winst gaf haar de mogelijkheid om geiten, koeien, varkens en kippen te kopen en om haar kinderen naar school te sturen.

Een kennis van mij was vorig jaar in de Filippijnen om een bedrijf daar te helpen en kwam terug met enthousiaste verhalen van “communities” ondernemers, voor wie microfinance een grote steun was. Als je zijn enthousiaste verhalen kon je niet anders dan zelf enthousiast worden om te helpen. En dat kan nu, zelfs zonder naar de Fillippijnen te reizen.