Sociale netwerken voor het Echte Leven

Zonder dat ik het eerst merkte, had Eric Jan Achten (@EJ888) mij via Twitter een briljante slideshare gestuurd. Hij is al eerder in het jaar uitgekomen en dan neem ik zoiets meestal niet meer op in mijn blog.

Maar ik was zo blij met deze presentatie, dat ik hem hier wel moet plaatsen. Ook omdat hij uitkwam in de zomer – wanneer niet iedereen aan het lezen en bloggen is.

Wat maakt deze presentatie zo bijzonder ?

Zo’n drie jaar geleden ongeveer kwam het sociale netwerk in zwang. En hoe meer er gesproken werd over relaties, vrienden, identiteit en “conversation”, des te meer had ik behoefte aan om eens van een goede ouwe socioloog te horen hoe dit soort zaken in elkaar zitten in de offline wereld. Want: veel van al het zogenaamde nieuwe gedrag is voor een socioloog direct herkenbaar.

De onderstaande presentatie is niet van een socioloog, maar wel van iemand die de offline en online wereld bij elkaar brengt en direct met elkaar vergelijkt. Plus: hij wijst er in sheet 24 er mooi op: als je de fundamentele verandering van het web wilt begrijpen – krijg inzicht in Sociologie, niet in technologie.

Daarin is hij overigens niet de enige: Mark Zuckerberg vertelde al eerder aan Jeff Jarvis van Buzzmachine dat Facebook minder over technologie moest gaan, maar meer over sociologie. En als iemand dit zegt, die het grootste sociale netwerk aller tijden onderhoudt – dan is het de moeite waard hiernaar te luisteren.

Zes punten van deze presentatie

Kortom, dit was een presentatie waar ik al een tijd op zat te wachten. De presentatie is van Paul Adams, Senior User Experience Researcher bij Google. Hij vertelt : hoe menselijke sociale netwerken werken. Hoe dit nu online zit en waarom we op dit moment nog geen geschikte instrumenten online hebben om optimaal om te gaan met onze relaties.

Zijn verhaal draait om 6 punten:

  • Hoe het web fundamenteel aan het veranderen is:
    We brengen steeds meer tijd door met andere mensen online. Hun meningen, links en commentaar zijn voor ons belangrijker aan het worden dan machines, stilstaande website en techologie.
  • Het sociale netwerk in het normale leven:  Hoe mensen met elkaar verbonden zijn offline en wat dit betekent voor hun gedrag online.
    In de offline wereld, net als de online wereld, hebben we niet een grote groep “Vrienden”. Het zijn eerder onafhankelijke groepjes mensen, die we op een verschillende manier kennen. Het leidt tot verwarring en onbegrip, als we verschillende mensen op een en dezelfde manier aanspreken.
  • Relaties: we hebben allemaal verschillende verhoudingen met de mensen in ons leven en iets voor hen ontwikkelen of bouwen is zeer verschillend.
    Dit betekent dat wat voor de ene groep geschikte informatie is (de buren in het nudistenkamp), voor een ander volkomen verkeerd is. (je andere vrienden).
    In het normale leven hebben de meeste mensen gemiddeld maximaal 150 mensen die ze redelijk kennen – ons DNA lijkt ons niet in staat te stellen om meer mensen echt te kennen.
    Met mensen, die niet behoren tot onze “inner circle”, hebben we een zwakkere connectie. Sociale netwerken versterken ons vermogen om juist deze zwakkere connecties te onderhouden – waardoor we met meer mensen in contact staan en ook met deze mensen informatie kunnen delen.
  • Invloed – hoe mensen elkaar beïnvloeden en hoe dat beïnvloed wordt door de structuur van ons sociale netwerk.
    Zelfs binnen een klein groepje vrienden geef je de ene keer meer gewicht aan de mening van de ene vriend (bijv: juridisch advies van een advocaat/vriend) en de andere keer meer gewicht bij die van een andere vriend (advies waar je de beste bonbons koopt).
  • Identiteit : waarom identiteit de hoeksteen is van het sociale web.
    Vertrouwen in iemand is sterk verbonden met diens identiteit. Mensen denken daarom goed na over hoe ze op het internet overkomen. Om zaken ingewikkelder te maken: mensen hebben verschillende identiteiten.
    Ik ook, bijvoorbeeld: vader, echtgenoot, vriend, ondernemer, opdrachtnemer, presentator, blogger, twitteraar. Ik denk daarom goed na over wat ik zeg als vader (mijn dochters volgen mij op Twitter) en over mijn opdrachtgevers meld ik online zeer weinig. Tegelijkertijd is het als blogger juist erg spannend om dingen te vertellen, die je bij bedrijven bent tegengekomen.
  • Privacy: waarom het cruciaal is om mensen controle te geven over hun eigen data.
    Mensen vinden hun privacy zeer belangrijk. Marketeers en bedrijven die zaken met consumenten willen doen, moeten deze daarom ook respecteren en mogelijkheden geven om deze te beschermen. Als een bedrijf mij helpt om de relatie-jungle die hierboven beschreven is, goed te managen, dan vertrouw ik dit bedrijf meer en meer met mijn persoonlijke gegevens. Dit was bijvoorbeeld voor mij een reden om Facebook te verlaten – te vaak had deze service ineens gegevens die voor de ene groep mensen bedoeld was, leesbaar gemaakt voor een andere groep. Of iedereen.

Tenslotte

De presentatie is voor mij een mooie beschrijving dat online en offline sociale netwerken veel op elkaar lijken. Dat deze sociale netwerken steeds belangrijker worden voor het internet. Maar dat we op dit moment nog veel te weinig genuanceerd en gedifferentieerd omgaan met onze online relaties en wat daarmee samenhangt. Dit zal moeten veranderen.
Dit was een zeer korte samenvatting van de onderstaande presentatie. Hij duurt lang – wel 179 sheets lang, maar ik hoop dat je er net zoveel inzicht en plezier uit krijgt als ik.

The Real Life Social Network v2
View more documents from Paul Adams.

Google: haar cultuur, filosofie en klantinformatie

Google privacyIk heb een presentatie gehouden bij een event van Amgate, een van de meest miskende bedrijven in Nederland.  Het herbergt innovatieve producten als Bartrack, Pluk en producten van Amgate zelf. Je zou zeggen: dit bedrijf staat standaard op Eday, NextWeb en MobileMonday. Maar nee. Sinds 1996 geven er de voorkeur aan om hun klanten het bewijs te laten leveren dat ze meer dan okay zijn. Vandaar dat hun referentielijst zo interessant is.

Event : “Wie ben jij ?”

Amgate maakt veel mobiele- en web toepassingen, waardoor ze zeer regelmatig aanlopen tegen de problematiek van het managen van klantinformatie. Vandaar dat het thema van de bijeenkomst was : “Hallo, Wie ben jij ?”. Ik zal binnenkort over de andere sprekers van dit event een post schrijven.

Het voordeel van een presentatie houden

Mijn bijdrage was om Google als voorbeeld te nemen als een bedrijf dat op een bijzondere manier omgaat met klantinformatie.

Toen ik gevraagd werd om dit te doen, had ik het idee dat dit niet al te moeilijk moest zijn : ik volg Google al zo’n 11 jaar, had al een aantal keer over ze geblogd, dus ik wist zeker wel hoe het bedrijf in elkaar zat. Maar toen bleek al snel wat er gebeurt,als je je echt focust op een onderwerp: ineens begon ik allerlei zaken over Google te ontdekken, die ik niet eerder wist. En die het bedrijf alleen maar nog meer interessant maakte in mijn ogen.

(Kijk bijvoorbeeld voor de grap naar : www.google.org voor een idee van de groene initiatieven van het bedrijf; of hoe ze Google Chrome hebben geïntroduceerd met een stripverhaal, project Virgle, de Seven Marketing Principles of Google , “All For Good” ter ondersteuning van goede doelen, TipJar dat tips verzamelt om geld te besparen en dat er een film “MasterPlan” gemaakt is over het teveel aan macht van het bedrijf, etc, etc).

Het nadeel was natuurlijk dat dit mij verder en verder wegbracht van het verhaal wat ik wilde houden. Het grote voordeel was dat ik nog meer heb geleerd van het bedrijf, hoe het denkt en handelt en hoe ze kijken tegen hun eigen marketing. En wat de impact van dit alles op het internet.

Google houdt zich in

Een van de meest bijzondere dingen vind ik nu dat Google zich zo enorm weet in te houden met al die enorm sensitieve informatie die ze nu al 11 jaar vergaren. Ik vind het daarom ook niet vreemd dat steeds meer mensen zich daar zorgen om beginnen te maken. Dat ze desondanks ons, de “user”, consequent op de eerste plaats zetten, want “all else will follow”, is een knappe prestatie. Een die marketeers, die zich toch altijd om de user moeten bekommeren, zeker moet inspireren.

De presentatie in sheets en…audio

Het nadeel van SlideShare-presentaties is dat de oorspronkelijke tekst er niet meer bijstaat. In mijn geval helemaal: ik probeer in navolging van PresentationZen zoveel mogelijk teksten op mijn sheets te vermijden. Voor jou, de lezer van dit blog, heb ik er alsnog wat tekst bijgezet. Maar daarnaast heb ik een experiment gedaan om geluid onder de sheets te zetten. Je kan dus nu de hele presentatie die ik bij Amgate heb gegeven precies volgen. Je start de audio door de wit/gele “start”-knop te drukken.

Dan weet je ook ineens hoe ik klink 😉

Opera Unite – het Web opnieuw uitgevonden

Opera Unite

De ontwikkelingen met browsers staan niet stil : we hebben Google Chrome, FireFox ontwikkelt goed door en dan hebben we nog die supersnelle browser uit Scandinavië : Opera.

Opera Unite : controle over je eigen data

Erg klein, maar vaak komen zij als eerste met nieuwe ontwikkelingen uit. Met de nieuwste release, Opera Unite, doet Opera iets erg interessants: als je wilt, dan wordt je browser je web server. Dit betekent dat Opera je in staat stelt om direct documenten uit te wisselen en foto’s, om te communiceren met anderen, chatten en om je eigen website te hosten op je eigen computer.

Waarom zou je dit in vredesnaam doen ? Opera’s Lawrence Eng legt het uit:

“Onze computers zijn slechts domme terminals, die zijn verbonden met andere computers (in dit geval : servers) die eigendom zijn van andere mensen – zoals grote bedrijven- waarvan we afhankelijk zijn voor de hosting van onze woorden, gedachten en beelden.  We zijn van ze afhankelijk dat ze dit goed doen en met de beste intenties voor ons. We vertrouwen deze partijen en we hopen het beste ervan. Maar zolang onze eigen computers niet Eerste Klas burgers zijn op het internet, dan zijn we slechts huurders, en hosting partijen zijn de huurbazen van het internet.

Social networking is belangrijk, maar: wie heeft het eigendom ervan — het online onroerend goed en alle content die we er op delen ? Hoeveel controle over onze woorden, foto’s en identiteit geven we op door een site van iemand anders te gebruiken voor onze eigen persoonlijke informatie ? Hoe afhankelijk zijn we niet geworden?  Ik denk dat veel mensen de meeste contact informatie verliezen, als hun favoriete webmail diensten zonder waarschuwing zouden sluiten.
Veel mensen hebben een groot netwerk van vrienden op sites zoals MySpace en Facebook en zijn dus afhankelijk van beslissingen van bedrijven in hun “Terms of Service” (..). Bovendien, wat betekent het eigenlijk dat we verbonden zijn met honderden “goede” vrienden? Hoe gaat het met onze werkelijk sociale netwerken, de mensen die we zeer regelmatig willen ontmoeten (zoals een keer per week of zelfs elke dag) ? Waarom zijn er nog zo weinig online oplossingen om ons te helpen met echte sociale behoeften?

We zijn verbonden met een Web dat veel heeft gedemocratiseerd en dat een verbazingwekkende bron van informatie is. Maar “the wisdom of the crowd,” samen met het idee dat onze data behoort te leven op computers van iemand anders waar we geen controle hebben, zorgt ervoor dat het internet onpersoonlijker is geworden, anoniem, gefragmenteerd en het gaat meer over “de verzamelde menigte” dan over  het individu. In feite is dit het tegenovergestelde van de oude belofte van het internet. Te lang al zijn we online gegaan om met elkaar te verbinden, met het resultaat dat we intimiteit hebben opgeofferd.”

Opera Unite omzeilt het internet

Volgens Mashable wil Opera met deze ontwikkeling niet het web beter maken – het wil het internet omzeilen. Wat Opera hiermee zegt is : als je Opera Unite gebruikt om spullen online te delen, dan heb je geen andere partijen meer nodig (behalve Opera dan). Je hebt dan controle over alles wat je online hebt.

Grote woorden, die misschien niet iedereen deelt: ik merk nu eerder dat mensen vinden dat we teveel met elkaar delen, dan te weinig. Ik vond de tekst boeiend en het idee om op deze manier een server te hebben wel aardig.

Goed voor Privacy en meer controle

Natuurlijk vind ook ik het niet leuk als online diensten gaan zitten rommelen met hun voorwaarden (Facebook, bijvoorbeeld) of als Google wellicht mijn privacy bedreigt. Maar ik zie tot nu toe te weinig echte inbreuken op mijn informatie-eigendom. En ja : ik vertrouw Google behoorlijk veel informatie toe over mijn zakelijk- en privé leven. “Want het gaat goed tot nu toe”.

Mmm…zou ik dit ook niet een jaar geleden gezegd hebben over mijn bank ? Dus daar zit een aardig punt.

Een ander voorbeeld, dichter bij huis : vroeger ging je naar een vriendje om cassettes te kopiëren van elkaar. We hadden nog niet het idee dat dit verboden was : het was gewoon handig. Nu is het potentieel gevaarlijk om met een applicatie je vrienden digitaal in staat te stellen om hetzelfde te doen. En als je het doet, betekent het dat je vrienden misschien weggedrukt worden, omdat er anderen tegelijkertijd je muziek kunnen downloaden. Die intimiteit is er niet. Noch is er de mogelijkheid om echt gevoelige informatie helemaal voor jezelf te houden – je moet het ooit ergens op zetten om het te kunnen delen. Dat geldt natuurlijk helemaal voor bedrijven, overigens.

Maar voor veel partijen (nog) niet nodig

Ik kan mij dus voorstellen dat mensen die makkelijk 1-op-1 data en applicaties willen delen, in Opera Unite een interessante nieuwe ontwikkeling zien. Voor mensen die ons al tijden waarschuwen voor onze privacy is het waarschijnlijk manna uit de hemel. Voor kleine bedrijven en ZZP’ers kan ik mij voorstellen dat dit een extra mogelijkheid geeft om informatie te delen. Voor het grote publiek en de meeste bedrijven is dit nog niet een issue, denk ik : in Nederland kunnen we elkaar behoorlijk vertrouwen en is het veel makkelijker en prettiger dat er een ISP is, die dit soort zaken voor je regelt.

Voor mensen die met vrienden muziek, video en documenten willen delen is het waarschijnlijk ook een handig optie. In het laatste geval zouden muziekmaatschappijen en filmstudio’s helemaal geen controle meer hebben over de digitale piraterij – het is dan niet meer te traceren wat mensen met elkaar delen. Mmm…ik denk dat ik het maar ga downloaden straks – ik denk dat ik de USP van Opera Unite ontdekt heb. 😉

Om Opera Unite nog eens toe te lichten : een video – (edit: heb een andere, betere video gevonden en hier neergezet)

Wie je echt bent, weet Google steeds beter

Een belangrijk ding voor ondernemer is vertrouwen te kweken bij (potentiële) opdrachtgevers. Dit doe je door een professionele uitstraling in kleding, auto, kantoor, visitekaartje en natuurlijk : gedrag. Een prachtig CV, mooie site en een stralende lijst met succesvolle projecten bij A-merken.

Vroeger was dit nodig om die brandende vraag te beantwoorden : Wie is die vent eigenlijk ? En hoe groot is de kans dat hij resultaat voor mij haalt ? En vooral : wat is het risico dat ik met hem binnenhaal ?

Tegenwoordig is dit vrij eenvoudig opgelost door de Firma Google. Of zoals een kersverse opdrachtgever het naar zijn klanten schrijft : “Google zijn naam “ewout+wolff” en leer onze externe spreker kennen”. En inderdaad : je krijgt een redelijk beeld wie ik ben.

Nou ben ik al tenminste sinds maart 1996 online (blijkt hier), dus meneer en mevrouw Google hebben mij al 11 jaar in hun verzamelboeken kunnen plakken. Maar ook als je later online kwam en minder fanatiek online aanwezig bent onder je eigen naam : steeds minder mensen ontsnappen aan de vindbaarheidal was het maar door offline-publicaties, die online worden gezet.

Een voordeel is dat je steeds makkelijker minder gezellige mensen kan uitvissen. Zo werd een oplichter met naam en toenaam besproken door een slachtoffer in een goedbezocht online forum. In geen tijd liet Google deze tirade als eerste resultaat zien bij het zoeken naar zijn naam – handig, voor potentiële slachtoffers.

Een nadeel is dat het je privacy makkelijker prijsgeeft dan vroeger : als een tennisblaadje je hilarische uitglijder bespreekt is dit niet erg als 200 leden het lezen – minder leuk is als iedereen online ineens kan weten dat je tennist. Of dat je kinderen er spelen; wanneer ze moeten uitspelen en waar. Dat je een hond hebt. Dat je ergens werkt. Dat je vrienden hebt, die een leuk grapje met je uithalen – en daar foto’s online van zetten….

Het zal de komende tijd nog veel discussie opleveren of dit meer voor- dan nadelen kent.
Mijn mening is gematigd positief : transparantie zie ik voor normale mensen geen onmiddellijk nadeel opleveren, maar bij twijfel : doe toch maar een net pak aan bij dat volgende formele gesprek. En Google om de zoveel tijd ook je eigen naam maar – voor de zekerheid.