De wederopstanding van Apple

Als je mij een beetje kent, dan weet je dat ik een hekel aan cliche’s heb. En als er wel een cliche is, de afgelopen 5 jaar, dan is het Apple wel. Want Apple is succesvol, dus is alles wat Apple doet, geweldig. Not.

In 1997 kwam Steve Jobs terug bij Apple, maar hij trof een bedrijf in grote problemen. Apple had een grote voorsprong op de rest van de industrie laten verpieteren. Door Windows 95 was Microsoft ineens beter in de graphical user interface. Tot grote woede van Apple fans- ze vonden terecht dat Microsoft schaamteloos Apple kopieerde. Microsoft was zeker vanaf toen de vijand.
Maar erger was dat Apple feitelijk failliet was. Geld was nodig en niet zo’n klein beetje ook.

Maar Microsoft had ook hoofdpijn: Apple was bijna verdwenen en Microsoft was oppermachtig – te machtig volgens de anti-monopolie krachten in de US. Er was ook toen al sprake dat Microsoft misschien opgedeeld moest worden.

En of het nu vriendschap was of kille berekening – de heren Jobs en Gates kwamen tot elkaar. De duivel leende Jobs 100 miljoen dollar, Microsoft Office kwam op de Mac en Internet Explorer werd (tijdelijk!) de standaard browser op de Mac.

Je ziet hier iemand iets verkopen, wat bijna onverkoopbaar is. Gejoel en boegeroep komt uit het publiek. De Keynote is niet glad en mooi – het is vooral het verkopen van het noodzakelijke kwaad.

Wat de reden ook is geweest van Gates: hij heeft geholpen om Apple te redden. Hij heeft niet de keynotes, noch het charisma. Maar zelden heeft een aggressief, strategisch karakter zich zo goed kunnen verschuilen achter een wat sullig en naïef uiterlijk.

Dus was Apple altijd succesvol? Nee, zeker niet. Ook zeer succesvolle bedrijven kunnen dus van het rechte pad afgaan. (de vrees is natuurlijk dat dit opnieuw zal gebeuren, nu Jobs het bedrijf verlaat).

Tegelijkertijd onderstreept deze omkeer het geniale van Steve Jobs – hij heeft het zeker niet altijd gemakkelijk gehad.

Dit alles bij elkaar zijn ingrediënten van een prachtig drama. Geniet daarom van de Keynote, die de redding en wederopstanding van Apple betekende.

Webarcheologie: Hypercard

Een goed idee komt nooit alleen. Tim Berners-Lee schrijft in zijn memo waarmee het internet begon, dat Apple’s Hypercard een voorbeeld is waar het internet heen wil gaan. Daarom is niets leuker op een verloren vrijdagmiddag om het Internet Archive in te duiken en het spannende TV programma te bekijken, waar Hypercard wordt voorgesteld. (Vanaf minuut 17 : een kort interview met een zekere Kevin Kelly, toen als de editor van de Whole Earth Catalog)

Ja, het haar en de kleding is weer bijzonder, maar kijk ook eens hoe mensen in een heel vreemd programma eind jaren 80 zitten te doen, wat wij nu normaal vinden op een webpagina. Genieten voor de geschiedenis-liefhebbers.

Natuurlijke computer bediening

In 2020 zou het misschien komen, dacht ik in 2008.  NUI
En vorig jaar begon ik al te hopen, toen ik hoorde dat Google iets met Voice Recognition (VR) ging doen. Google Voice kon al in 2009 voicemails in tekst omzetten. YouTube begon vorig jaar ook al spontaan onderschriften af te geven bij videos, die volgens mij niet alleen maar door gebruikers zelf waren gemaakt. En toen Conan O’ Brian bij Google langskwam begin dit jaar, was hij verrast hoe snel en goed zijn woorden in tekst op een scherm verschenen. Het was niet altijd duidelijk of mensen of machines bezig waren.

Microsoft en Natural User Interfaces (NUI)
Maar het was duidelijk: Google was druk bezig met voice recognition. Maar ik dacht niet voor niets dat voice recognition nog lang op zich zou laten wachten: Microsoft was er al jaren mee bezig, met gruwelijke demos als gevolg.
Maar het is te makkelijk om Microsoft uit te lachen – het bedrijf werkt al jaren aan de meest geweldige ontwikkelingen, o.a. op gebied van voice recognition. In de deze video vertelt researcher Bill Buxton dat Microsoft nu al 26 jaar investeert in “Natural user interfaces“, zoals bijv multitouch. Geef Microsoft dus ook wat credit.

Android’s Voice Search Update
Sinds een kleine maand bezit ik een Android telefoon en het lukte mij behoorlijk goed duidelijk te maken wat ik wilde. Wel zo prettig als je met 2 handen aan een autostuur zit.
En vandaag is er een nieuwe update van Android’s Voice Search aangekondigd, (zie video hieronder) waardoor het nog makkelijker gaat om standaard commando’s te geven voor allerlei dagelijkse taken, zoals bellen, routes opvragen, notities laten opschrijven en SMS-en sturen.

De toekomst voor Voice Recognition
Als we aannemen dat het lukt om met VR computers te bedienen – dan ben ik ervan overtuigd dat dit massaal gebruikt gaat worden: wat is gemakkelijker dan onze natuurlijk middelen van besturing te gebruiken ? En we hebben allemaal kunnen zien hoe Captain Kirk (en zijn opvolgers) een computer wist te bedienen, dus dat kunnen wijn ook.

Voice & Touch = Natural User Interface
Mocht dit inderdaad lukken, dan is het Apple en Google gelukt om in 3 jaar de User Interface van computers drastisch te veranderen: in 2007 bleek de iPhone fantastisch te werken dankzij Touch – onze vingers konden gewoon het werk doen. Zelfs oma’s kunnen nu de iPad gebruiken.  Combineer dit met de besturing van je stem en je hebt een goed idee wat de “natural user interface” kan gaan worden.

De volgende halte ? dat computers gebaren herkennen. Hoe lang moeten we daar nog op wachten ? Niet zo lang: Natal van Microsoft komt er aan en Android is ook bezig op dit vlak. De komende jaren blijft het UI-gebied dus boeiend.

Kijk nog even naar dat witte ding aan de rechterkant van je toetsenbord – nog heel even en ook hij gaat voor altijd een plaatsje krijgen in het computermuseum.