Google Goggles – mobiel zoeken op afbeelding

Depressie of geen depressie: Google blijft innoveren. Waar sommigen twijfelen: “gaat de QR-code wel of niet de standaard worden voor mobiel internet?”, gaat Google gewoon aan de slag. Hoewel we in de tussentijd wel weten dat “gewoon” bij Google meestal betekent dat de slimste mensen van de wereld zich over een probleem hebben gebogen.

Als je kijkt naar het onderstaande promo-filmpje, dan krijg je wellicht het idee dat Google Goggles een heel eenvoudig product is. Dit is ver van de waarheid. Goggles maakt het mogelijk om sneller iets te vinden op je mobiel, op basis van de herkenning van foto’s en plaatjes. Iets wat tot voor kort extreem moeilijk was. Nog steeds is het geen makkelijke zaak: Google zegt zelf dat een flink aantal zaken nog niet met Goggles te bekijken is. En het is tot alleen nog beschikbaar op het Android platform.

Wat belangrijk aan Goggles is, is dat het sterk aansluit op onze normale manier van zoeken: we zien een beeld en herkennen dat. Of laten het een ander zien. Als die ander het niet kan zien, moeten we woorden gebruiken om het beeld te beschrijven. Met woorden zoeken is daarom eigenlijk een omweg: beelden zijn veel directer. Zoeken met beelden is daarom potentieel ook veel sneller. En als het Goggles lukt om een indirecte weg als woorden of QR-codes over te slaan: dan is er weer een belangrijke barrière weg voor het succesvol worden van mobiel internet.

Second Life was nog maar het begin…

Met Second Life lijkt het wel alsof de crisistijden van het internet weer herleven: het werd eerst huizenhoog opgehemeld en vervolgens vreselijk weggehoond. Dat werd natuurlijk he-le-maal niets, die kruising tussen Lego meets Barbie, oordeelden de wijze dames en heren in de pers. Terwijl ze dit typten op hun laptops, waren hun kinderen druk bezig om World of Warcraft te spelen. Een andere virtuele wereld, waar duizenden kids betaald spelen.

En net zoals het internet in 2001 en 2002 gewoon doorging met groeien en ontwikkelen, zo bleven de virtuele werelden zich gewoon ontwikkelen. Want virtuele werelden zijn zo oud, zo niet ouder, dan het internet zelf.

Ik kan mij nog herinneren dat ik ergens in 1998 of 1999 in een virtuele wereld was: het was een kale, donkere vlakte, die nog het meest weghad van een 3D spreadsheet. Daarbinnen waren mensen aanwezig die alleen driehoekjes als avatar hadden. Het leukste wat je kon doen is een beetje “dansen” door heen en weer te wiegelen of elkaar achterna te zitten.

Virtuele werelden hebben de toekomst, dat weet ik zeker. Nee, niet voor elk gebruik en niet voor elke vorm van menselijke interactie. Maar wel voor heel veel ander gedrag, waarbij vooral onze fatasie sterk geprikkeld wordt. Voor marketeers niet onmiddellijk een instrument om in te zetten, maar zeker wel om in de gaten te houden.

Terug naar 2008. Virtuele werelden ontwikkelen zich rap. Hierbij een video, waarin 8 werelden worden voorgesteld: van kids’ werelden naar volwassen werelden, waaronder Second Life. Veel plezier en verbaas je over de ontwikkeling!

SelfService wordt bijna tastbaar

Selfservice is aan het evolueren :

Allereerst is daar de anonieme, koude login. Beter bekend als “Mijn …..”. (vul in: Amazon.com, mijn bol.com, etc). Je logt in, je wijzigt wat gegevens, bestelt iets en je logt weer uit. Een aardige service, een tool.
Er zijn veel tools die je willen helpen op een site: FAQ’s, zoekmachine’s – al dan niet intelligent, chats, call-me-now of call-me-back, etcetera.

Namaak-helpers
De laatste tijd komen er andere vormen van geautomatiseerde service bij: dit zijn tools, die doen alsof ze een persoon zijn, die reageert op vragen en opmerkingen.

Populair zijn de chatbots, bijvoorbeeld Finnu van www.detelefoongids.nl . Het Nederlandse bedrijf Ecreation.nl meerdere chatbots gebouwd voor TV-series, bedrijven, Marco Borsato, Ruud de Wild. Vraag deze bots bijvoorbeeld iets over het leven van Borsato en je krijgt handige of geestige antwoorden terug.
Hoe afstandelijk het ook klinkt: chatbots kunnen zeer overtuigend zijn. Zo was er een chatbot die zo succesvol flirt dat gegevens van mensen ontfutselen konden worden. De oprichter van Ecreation denkt zelfs dat chatbots Helpdeskmedewerkers kan gaan vervangen.

Eenzelfde stap in de richting van een meer menselijke hulp zijn avatars – afbeeldingen van mensen (getekend, een foto) die bij een functie op een website staan. Bijvoorbeeld Anna van Ikea die bij een zoekvenster staat. Ze ziet er uit als een telefoniste, ze beweegt en praat in tekst tegen je. Je kan vragen stellen in het venster en ze helpt je door de site heen.
Sanne van Wehkamp is een foto van een leuke meid bij een zoekvenster. Natuurlijk is de zoekmachine daarbij het meest intelligent, maar opvallend veel mensen reageren positief op Sanne.

Als je ook zoiets wilt voor je bedrijf, kijk dan eens naar het bedrijf Elitech. Zij hebben al Sanne, Maud, Yvette en Daphne op de wereld gezet. Maar ook Jan Jaap van Ditzo, voor de balans.

Medewerkers op film
Een andere benadering heeft Robeco, die een gefilmde medewerker op de site heeft, die alles uitlegt over het beleggingsproduct Profiler. Afhankelijk van de keuzes die je maakt op de site, legt hij iets uit. Een andere mogelijkheid is dat je een oud-Lingo presentator je laat helpen bij het invullen van een formulier : hij komt alleen in beeld, als je verkeerde dingen invult.
Bij Livefaceonweb kan je kiezen uit verschillende mensen, die meer of minder gekleed over je site wandelen en praten.

Chatten, cobrowsen
Als je de scheiding tussen jou en de site nog kleiner wilt maken, heb je de mogelijkheid om iemand te bellen terwijl je op de site zit. Iets makkelijker is een chatsessie beginnen. Het Nederlandse bedrijf Livecom biedt deze mogelijkheid aan, zonder dat je dit in je bedrijf hoeft te installeren. Robeco, FBTO, Centraal Beheer, Proteq, etc, etc gingen je allemaal al voor.

Naast een “gewoon” gesprek kan chat worden uitgebreid met bijvoorbeeld een tekenmogelijkheid, waarbij een medewerker tijdens een chat kan uitleggen hoe iets werkt. Verder kan je hem of haar de mogelijkheid geven (als je dit wilt !!) om tijdelijk de controle over je computer over te geven. Hierdoor kan hij laten zien hoe iets werkt op je eigen computer. Dit laatste heet “co-browsen” want we moeten hier een goede Engelse naam aan geven, nietwaar?

Webconferencen en virtuele werelden
Kan je dan nog dichterbij komen ? Ja, dat kan ! Dat heet webconferencing, waar ik al eerder iets over schreef. Je spreekt met een medewerker, die je via een webcam ziet en die alles aan je kan laten zien, wat op zijn computer staat.
Alsof je achter een collega staat die op zijn computer bezig is : je kan alles zien en bespreken.

Is ook dat nog niet genoeg voor je : dan kan je een combinatie maken met een virtuele wereld. Dat geeft je de mogelijkheid om met elkaar bijna-fysiek in een ruimte te zijn, terwijl op de achtergrond tekst, audio en video klaar voor je staan om je verder te helpen. Bijna tastbaar.

Echt en virtueel groeien naar elkaar
Zo verdwijnt heel langzaam de afstand tussen een echte winkel en een website.

Kortom: we gaan de komende tijd nog heel erg veel voorbeelden zien van instrumenten, waarmee bedrijven je willen helpen- zolang je maar geen fysiek contact met een ander mens wil. Daar zijn weer andere services voor.

Verzekeren in SecondLife

AbnAmro gaat als eerste Europese bank een virtuele bankvestiging te gaan openen in Second Life. Dit is een virtuele wereld op internet, waar je met een zelfgemaakt personage doorheen kan lopen, praten, zwemmen, vliegen, kortom : “leven”

Op 7 december gaat het filiaal open en wordt gestart met het aanbieden van informatie en het creëren van een platform waar (potentiële) klanten van de bank elkaar kunnen treffen.
Zo gaat ABN AMRO op Second Life seminars organiseren voor specifieke doelgroepen, zoals startende ondernemers en pas afgestudeerden (Young Professionals) en Preferred Banking-klanten.

ABN AMRO zal Second Life gaan gebruiken voor het werven van nieuwe medewerkers. Wietze Reehoorn, directielid ABN AMRO Nederland: “Second Life is een voorbeeld van een nieuwe generatie internet die snel aan populariteit wint en waar we vanaf een vroeg stadium bij willen zijn.

Het geeft een extra dimensie aan de internetbeleving zoals we die nu kennen. Communicatie met klanten via internet wordt er directer en persoonlijker door. De concurrentiestrijd tussen banken in Nederland zal in belangrijke mate worden beslecht door diegene die persoonlijk contact het beste weet in te vullen.” (van : www.marketingfacts.nl)

Grappig, het lijkt nu meer een kwestie wie er het snelst op Second Life komt. Maar het leek mij zo beperkt. Als bedrijf zou ik willen weten dat dit niet de zoveelste namaak-actie zou zijn. Niet internet om het internet, zeg maar. Bovendien volg ik virtuele werelden als sinds 1998 of zo – de ervaring is daar nu net als met sociale netwerken als Myspace, Hyves en dergelijke: wat nu de hype van de dag is, kan morgen alweer afgelopen zijn als een leukere, betere concurrent opduikt.
(okay, ben misschien gewoon jaloers, dat kan natuurlijk ook)