iChoosr, De Pers en de mensen

Groeps inkopen is een fenomeen dat ik met interesse blijf volgen – regelmatige lezers van dit blog weten dit. Kijk anders hier en hier.

Group buying – te simpel ?

Het idee klinkt eenvoudig en aanlokkelijk: veel mensen in een keer zijn interessant voor bedrijven, vandaar groepskortingen, collectief voordeel, bulkkortingen en dergelijke. Dus was al eind jaren 90 het eenvoudig om de samenbrengende kracht van het internet te combineren met dit idee. Dus : online groepen verzamelen (als ze dit niet zelf al hadden gedaan) en gezamenlijk inkopen.

Maar in de eerste internet crash sneuvelde het concept bitterlijk. Waarschijnlijk op het ontbreken van de zo belangrijke factor “vertrouwen” tussen de leden onderling. Want je kan natuurlijk wel met zijn allen inschrijven op een luxe stereotoren voor weinig, maar als iedereen bang wordt en op het laatste moment zich terugtrekt dan zit of de rest, of de site eigenaar of de verkopende partij met de gebakken peren.

De recessie helpt een handje

Begin dit jaar schreef ik dat deze recessie wellicht het vlammetje kon zijn, dat de nieuwe pogingen tot group buying tot wasdom kon brengen. En toen was ik natuurlijk helemaal iChoosr vergeten : het Belgische internet concept, dat zo bevlogen presenteerde bij de NextWeb in 2008. Vooral het idee dat je “gewone” mensen zover kon krijgen om gezamenlijk stookolie (hoezo, hip & trendy ?) te kopen, sprak toch wel aan. iChoosr heeft wel degelijk effect, anders krijg je het niet zo aan de sto(o)k met de branchevereniging van stookolieleveranciers in Belgie.

iChoosr, energie en De Pers

iChoosr is nu samen met De Pers gaan samenwerken om te kijken of er voor beide partijen winst zit in energie. Hier zie je de inschrijfpagina. Op 5 mei ging het allemaal gebeuren : dan ging voor het eerst in de Benelux een krant proberen collectief goedkopere energie regelen voor zijn klanten. Mensen hadden vanaf eind April de tijd gehad om zich in te schrijven. De manier waarop iChoosr werkt is dat ze met de ingeschrevenen naar leveranciers toegaan, die mogen bieden via een veiling. En nu komt het belangrijke : de inschrijvers mogen achteraf bepalen of ze met die prijs tevreden zijn en dus het contract aangaan, of dat ze niet tevreden zijn en gewoon weglopen van de deal. Met deze laatste vondst voorkomen ze dat mensen niet durven in te stappen of alsnog tijdens het proces natte voeten krijgen.

En nu dus group buying met De Pers. Ik ben erg benieuwd.
Ik voel wel wat voor een grote club, die al dat zoeken op het internet lekker makkelijk maakt en je niet achteraf laat twijfelen of je wel een goede deal hebt gehad. Het mag voor mij wel een stuk verder gaan. Zo te zien op het forum van de inkoopsite Nederlandse iBood is er genoeg animo voor.

(Ik zal overigens binnenkort een artikel op mijn blog posten over een ander online veilingsysteem, wat in de b2b behoorlijke impact maakt. Dan zal ik ook een case maken waarom (online) veilingen niet beperkt zullen blijven tot producten en goederen, maar zich zullen uitbreiden tot diensten. Al dan niet in combinatie met group buying. )

Wat denken Marketing Managers nu?

Top marketing managers kijken in deze onzekere tijden naar nieuwe en vaak onbewezen strategieën om hun bedrijven te helpen. Ze kijken vooral naar het Internet, partnerships, nieuwe marketen, nieuwe produkten en diensten. Dat blijkt uit de CMO Survey, een enquête van 581 Amerikaanse marketing marketing manager enquetemanagers uit Februari 2009. De enquête werd gedaan door professor Moorman van Duke University’s Fuqua School of Business in samenwerking met de American Marketing Association.

Een kleine 60% van de marketeers zegt minder optimistisch zijn over de Amerikaanse economie dan een kwartaal geleden. Paradoxaal genoeg werd het door Moore als een positief teken gezien dat marketeers niet nog pessimistischer waren geworden. Het zou een teken zijn dat de weg terug uit het dal is gevonden of dat marketeers gewend zijn geraakt aan de slechte condities. De geïnterviewden vertelden dat hun bedrijven de doelen voor ROI en winst in 2008 niet hadden gehaald, maar dat ze toename in beide categorien verwachten in 2009.

Marketing uitgaven en prioriteiten

Marketing uitgaven zullen in 2009 slecht 0.5% groeien. Traditionele advertenties zullen 7% dalen en zowel Internet marketing als nieuwe product introducties zullen 10% stijgen. B-2-c marketeers zullen de grootste verschuiving naar het internet maken. Dit wordt gezien als een voortzetting van de trend richting het internet en sociale media, maar het geeft ook aan dat marketeers hopen op een betere ROI met een goedkopere en effectievere instrumenten.

Een lastiger combinatie is dat er nu flink geïnvesteerd wordt in nieuwe producten en services, terwijl tegelijkertijd ook druk op marketeers is om lagere prijzen te vragen voor hun producten.

De enquête gaf ook een daling van 4.5 procent in uitgaven voor marketing advies het komende jaar, net als 0% groei in het aantal arbeidsplaatsen. Ondanks deze ontwikkelingen, geven de marketeers aan hoe belangrijk de rol van kennis is in hun marketing strategie. Marketeers legden een grote nadruk op kennis van klanten (4.3 punten op een schaal van 5) op marketing kennis delen  (4.1 punten op een schaal van 5) en op de integratie van huidige marketing kennis.

Een uitgebreide samenvatting kan je hieronder vinden:

De interim barometer

Stel: je bent een interim marketing manager en overal waar je kijkt, zijn de verschijnselen van de recessie zichtbaar – wat doe je dan?

Je gaat natuurlijk  je eigen marketing goed op peil brengen. Dat betekent dat je je Linkedin-profiel bijwerkt tot en met de kleinste details, je beantwoordt daar wat vragen, je linkt met een paar oude bekenden en je doet een upload van een leuke presentatie. Verder werk je aan je blog, je CV, je sociale netwerk, je Twittert en erg belangrijk: je houdt verschillende interim intermediairs op de hoogte wat je doet, wanneer je beschikbaar bent en wat voor werk je graag doet.

Tot zover niets nieuws.

Kou in de lucht voor de interim manager

Maar omdat het in de kranten recessie is, waait er plotseling een gemeen gure wind door interim-land: interimmers worden uit projecten gezet, ze zitten al maanden “op de bank”. En als er dan een interessant project voorbij komt, dan pas wordt goed duidelijk wat de recessie betekent voor een interimmer: ineens zit de interim manager weer aan de verkeerde kant van de onderhandeling. Was het de afgelopen 4 jaar een kwestie van kiezen welke opdrachten je ging aannemen, nu mag de manager ouderwetsch weer “dankbaar zijn voor het werk dat je wordt geboden”. En bij die dankbaarheid hoort “natuurlijk” ook het sterk verlagen van zijn eigen uurtarief.

En dat is tegen het zere been: jarenlang dacht hij dat hij zijn uurtarief waard was en nu maakt iemand duidelijk dat deze interpretatie van vraag en aanbod onjuist is. Het was gewoon omdat we niemand konden krijgen, meneer. De interim manager keert wat beduusd naar huis terug.

Dit is een natuurgetrouwe weergave van de situatie waarin ik mijzelf aantref – en met mij vele anderen. Lees verder

Xing koopt Socialmedian

Verdikke.

Dat is mijn eerste reactie op het nieuws van ReadWriteWeb dat het zakelijke sociale netwerk XING mijn favoriete site van het moment, SocialMedian gekocht heeft.

SocialMedian is een voorbeeld van een sociaal netwerk op basis van nieuws. Dit houdt kortgezegd in dat je het nieuws die mensen met een speciale belangstelling selecteren. Bijvoorbeeld: je kan zou mij kunnen volgen als je benieuwd ben welk nieuws ik interessant vind om op mijn andere blog, OverGroen, te plaatsen. Of op gebied van online marketing.

Maar waarom vind ik dit dan vervelend nieuws? Xing is een goed en degelijk sociaal netwerk voor professionals, dat veel fans kent in Nederland. Dat ik gekozen heb voor het andere alteratief, Linkedin, doet daar niet aan af.

Het gevoel komt meer omdat ik Xing al een tijdje geen nieuwe dingen zie doen. En omdat ik de combinatie van deze twee absoluut niet begrijp. SocialMedian is voor iedereen, Xing is voor de zakelijke markt. SocialMedian is hip, de andere site moet toch meer degelijkheid uitstralen. Het is meer een dingetje wat ze met elkaar kunnen doen. Plus de CEO van SocialMedian verhuist naar Duitsland. En de overname som bedraagt slechts $4 miljoen met wat aandelen erbij. En dat is echt te weinig voor zo’n leuke site.

Dat wijst volgens mij erop dat SocialMedian en de kapitaalverstrekkers die achter ze staan, ernstig in geldnood zaten en dan maak je vreemde keuzes, weet ik uit ervaring. Xing belooft dat ze Socialmedian ook als onafhankelijke site zullen blijven ondersteunen, maar ik vrees het ergste: ik denk dat de verschillen en cultuur en de visies teveel verschillen om het voor beiden gezellig te laten zijn.

Het meest eerlijk ben ik als ik zeg dat dit soort berichten mij een flashback geeft naar 2001-2002, waarbij je leuke sites vreemde bokkensprongen zag maken, waarna ze na een jaar of zo opgingen in de mist. En dat is een verdrietig aspect aan deze periode in online.