Google Goggles – mobiel zoeken op afbeelding

Depressie of geen depressie: Google blijft innoveren. Waar sommigen twijfelen: “gaat de QR-code wel of niet de standaard worden voor mobiel internet?”, gaat Google gewoon aan de slag. Hoewel we in de tussentijd wel weten dat “gewoon” bij Google meestal betekent dat de slimste mensen van de wereld zich over een probleem hebben gebogen.

Als je kijkt naar het onderstaande promo-filmpje, dan krijg je wellicht het idee dat Google Goggles een heel eenvoudig product is. Dit is ver van de waarheid. Goggles maakt het mogelijk om sneller iets te vinden op je mobiel, op basis van de herkenning van foto’s en plaatjes. Iets wat tot voor kort extreem moeilijk was. Nog steeds is het geen makkelijke zaak: Google zegt zelf dat een flink aantal zaken nog niet met Goggles te bekijken is. En het is tot alleen nog beschikbaar op het Android platform.

Wat belangrijk aan Goggles is, is dat het sterk aansluit op onze normale manier van zoeken: we zien een beeld en herkennen dat. Of laten het een ander zien. Als die ander het niet kan zien, moeten we woorden gebruiken om het beeld te beschrijven. Met woorden zoeken is daarom eigenlijk een omweg: beelden zijn veel directer. Zoeken met beelden is daarom potentieel ook veel sneller. En als het Goggles lukt om een indirecte weg als woorden of QR-codes over te slaan: dan is er weer een belangrijke barrière weg voor het succesvol worden van mobiel internet.

Google acquisities – 2001 tot 2009

Voor een klant maak ik een rapport over de ontwikkelingen bij Google. Toen ik de opdracht kreeg, dacht ik het bedrijf en zijn producten wel te kennen. Maar we praten in de tussentijd over meer dan 10 jaar Google en een enorme stoet aan activiteiten. Dat betekent dat ik toch een behoorlijk aantal verrassingen heb gekregen over het bedrijf: niet alleen over zijn filosofie, zijn mensen en zijn zakelijke producten, maar ook de enorme impact die het bedrijf heeft gehad op het online leven tot en met de dag van vandaag.

Natuurlijk zijn er ook mislukkingen geweest (ik beperk mij tot de acquisities) en dan valt op dat Google niet erg succesvol is met sociale netwerk bedrijven. Dodgeball en Jaiku zijn mislukte acquisities en het eigen gemaakte Orkut is weliswaar in leven (in Brazilie vooral) maar een eclatant succes is het niet.

Acquisities zijn natuurlijk maar een onderdeel van het hele verhaal – maar het is wel een deel dat veel zegt over de wensen van het overnemende bedrijf en de richting waarnaar het wil gaan: video en mobiele applicaties zijn de laatste jaren prominent in het aankoopbeleid.

In 2009 is de pauzeknop ingedrukt voor acquisities. Daarom een goed moment voor een familiefoto.

Google acquisities 2001 - 2009

Augmented reality & face recognition & mobile

Augmented reality legt een informatielaag over de werkelijkheid heen. Dat een mobiele telefoon geschikt is om dit in de echte wereld te doen bleek al eerder, onder andere met Layar van SPRX. Dit soort applicaties is op dit moment enorm aan het groeien. De nieuwe generatie smartphones zorgen daar wel voor, door goede cameras en snelle internetverbinding.

De mogelijkheden van augmented reality zijn volgens mij ongekend – werd onze wereld al verrijkt door de informatie van het internet, nu dient zich de combinatie van die kennis aan met de werkelijkheid waarin die kennis belangrijk is, op het moment dat dit relevant is. Om een kleine opsomming te noemen : herkenning van de omgeving, extra informatie bij plaatsen, voorwerpen en situaties, scenarios bekijken bij bepaalde situaties (als ik deze of deze knop indruk, wat is dan het gevolg voor mijn motor?, je zou alleen al hiermee een heel CSI-seizoen kunnen vullen, etc).

Wat er gebeurt als je deze mogelijkheden combineert met gezichtsherkenning (face recognition), is in de volgende video te zien.
Voorwerpen, info en levende mensen worden met elkaar verbonden en dat levert een aardige video op. Misdadigers en veroordeelden : u bent gewaarschuwd – zelfs als uw straf al volledig is voldaan – u zal voortaan niet meer anoniem over straat kunnen lopen. Hetzelfde geldt voor beroemdheden. Of voor ons allemaal? Toch maar eens die Hyves pagina wat aanpassen misschien.

Marketing toepassingen

En voor u als marketeer breekt hiermee natuurlijk helemaal een fantastische (?) tijd aan: je kan zien of je fysieke locatie bezocht wordt door de juiste doelgroep en beter nog: je kan zien of de mensen met het juiste internet profiel, waarvan je weet dat ze interesse hebben in je producten, ook inderdaad in je winkel staan. Mmm…toch iets teveel lijkende op de irisscan van Minority Report, vrees ik.

Misschien moeten marketeers het maar laten bij het met augmented reality verfraaien van hun producten en promotie : hoe zou het eruit zien : een brochure of billboard met augmented reality ? Ik geef het nog een jaar hooguit voordat de eerste toepassing hiervan in het openbaar te zien zal zijn.

Location Based Services – “Layar” van SPRX

Het Nederlandse¬†SPRX Mobile lanceert vandaag een Augmented Reality toepassing “Layar”.

layar.com

Het principe is dit : vanaf 17 juni kan je met mobiele telefoons die een kompas en GPS hebben Layar gebruiken. Deze applicatie laat de werkelijkheid zien door je camera, plus additionele informatielagen. Hierdoor kan je bijvoorbeeld in Amsterdam staan en zien welke huizen te koop staan. Of waar geldmachines van ING zijn en op welke afstand. Of waar tijdelijke banen zijn.

Het is voor mij in ieder geval tijd geworden om snel een mobiel te krijgen met kompas en GPS. Deze combinatie zit nu in de G1 en G2 van HTC (GooglePhone/Android), de nieuwe iPhone 3GS en de Nokia 97.

Het is erg mooi om te zien dat een Nederlandse partij dit voor elkaar heeft gekregen met een aantal Nederlandse bedrijven zoals Hyves, ING, Tempo-team, Zekur.nl en Funda. Zou dit betekenen dat meer bedrijven en organisaties hun informatie gaan geven voor dit nieuwe platform? Dat Nederland een voortrekker gaat worden op gebied van Location Based Services? We gaan het zien de komende tijd.

Mijn locatie-wensen

Checken of parkeerplaatsen vrij zijn in de buurt, welke restaurants nog plaatsen vrij hebben, welke restaurants in een bepaalde prijsklasse in de buurt zijn, waar je een boodschap kan doen. Waar een product het best/goedkoopst gekocht kan worden, waar bus-, trein- en tramhaltes te vinden zijn, plaatsen van museau en andere bezienswaardigheden, etcetera. En waar ik het meest interesse in heb: waar programmeurs mee voor de dag komen, als ze gemakkelijk op dit platform kunnen ontwikkelen.