Augmented Identity

Het zat er aan te komen. In december vorig jaar kondigde Google haar mobiele product Google Goggles voor Android aan. Het product stelt je in staat om afbeeldingen van voorwerpen te herkennen. De applicatie werkt behoorlijk goed, maar bewegende, levende voorwerpen bleek nog wel eens lastig. Maar het ging al behoorlijk goed voor een nieuwe applicatie. Wat zou de volgende stap zijn?

In Barcelona, op een groot mobiel congres, kondigde een Zweeds bedrijf de volgende stap aan: als je al voorwerpen kan herkennen, waarom dan niet gezichten? En dat is wat Recognizr doet. Ondanks dat het redelijk voorspelbaar was, is er direct een aparte naam voor verzonnen : Augmented Identity.

Hoe het werkt

Een gebruiker opent Recognizr en richt de camera van zijn mobiel op een persoon. De software van een ander bedrijf, Polar rose, vindt zijn gezicht een maakt een unieke digitale profiel door meting van delen van het gezicht en door een 3-D model te bouwen van het gezicht.  Het profiel wordt vergeleken met profielen die al in een datbase staan. Als die persoon meedoet met Recognizr en een profiel en foto heeft ge upload, dan stuurt de server de bekende gegevens terug naar de mobiel. Denk bijvoorbeeld profielen in Twitter en Facebook.
(Er zit trouwens nog een Hollands tintje aan deze app: Polar Rose’ director of Solutions is Thijs Stalenhoef. Na zijn studie aan de universiteit Twente werkt hij nu voor het Deens bedrijf Polar Rose.)

De volgende stap

Maar ik denk dat het hier niet bij zal blijven.  Hoe lastig is het om ook onbekende mensen op deze manier te herkennen? Goggles zit al erg dichtbij het moment dat je je mobiel op een foto kan richten, waarna deze vergeleken wordt met diverse foto’s die al op het internet staan. Met Recognizr erbij is het niet moeilijk meer om van bewegende mensen te checken of ze al foto’s op het internet hebben staan. Overigens: op dit blog heb je hier eerder over kunnen lezen. Ik dacht toen dat deze app binnen 1 jaar op de markt zou komen – die voorspelling klopte: binnen 7 maanden staat Recognizr er nu.

Gebruik van Augmented Identity

Combineer Recognizr met het profiel, tags of de tekst die meestal bij foto staat en je hebt de droom van elke stalker.  Toegegeven: het is mijn iets te snelle reactie op de tool. Je zal maar een vrouw zijn: je loopt over straat en zonder dat je het weet wordt een foto van je gemaakt. Iemand weet nu je naam en met een klein beetje mazzel waar je woont en nog meer. Ik verwacht dan meer burka’s op straat. En een heleboel mensen die elke vorm van sociale data van het internet gaan poetsen.

Als je aan de positieve kant kijkt: het zal mensen helpen die, zoals ik, problemen hebben om namen van mensen te herkennen. Of van verlegen mensen, die eerst willen weten met wie ze te maken hebben, voor met ze kennis te maken. De truck van de stalkers kan natuurlijk ook andersom: criminelen die over straat lopen zullen geen kans maken om ongemerkt op weg te zijn naar de volgende kraak. Andersom zal een ex-crimineel voor altijd moeten boeten voor zijn of haar daad.

Marketing toepassing

Het is een cliché, maar weer is een deel van Minority Report geen toekomst meer, maar realiteit: als bedrijven weten wie je bent (en of je klant bent) – verwacht dan veel reclame op basis van je gezicht. Word je al bang?

G-speak

“We kunnen binnenkort allemaal Tom Cruise zijn, zoals in Minority Report” – aan het woord is John Underkoffler op de laatste TED-conference in Amerika. Wat hij daar deed, was G-speak demonstreren en hij vertelde daarbij over het systeem.

Waar het op neerkomt? Data en digitale objecten manipuleren op een scherm. Op een indrukwekkende manier. Zie eerdere videos van dit soort touch-gedreven user interface. Het blijft indrukwekkend, hoewel het nog steeds wat onpraktisch oogt. Gooi het in een Nintendo Wii en je krijgt misschien massaal practisch gebruik. Blijft over een indrukwekkende video (toch weer)

g-speak overview 1828121108 from john underkoffler on Vimeo.

Augmented reality & face recognition & mobile

Augmented reality legt een informatielaag over de werkelijkheid heen. Dat een mobiele telefoon geschikt is om dit in de echte wereld te doen bleek al eerder, onder andere met Layar van SPRX. Dit soort applicaties is op dit moment enorm aan het groeien. De nieuwe generatie smartphones zorgen daar wel voor, door goede cameras en snelle internetverbinding.

De mogelijkheden van augmented reality zijn volgens mij ongekend – werd onze wereld al verrijkt door de informatie van het internet, nu dient zich de combinatie van die kennis aan met de werkelijkheid waarin die kennis belangrijk is, op het moment dat dit relevant is. Om een kleine opsomming te noemen : herkenning van de omgeving, extra informatie bij plaatsen, voorwerpen en situaties, scenarios bekijken bij bepaalde situaties (als ik deze of deze knop indruk, wat is dan het gevolg voor mijn motor?, je zou alleen al hiermee een heel CSI-seizoen kunnen vullen, etc).

Wat er gebeurt als je deze mogelijkheden combineert met gezichtsherkenning (face recognition), is in de volgende video te zien.
Voorwerpen, info en levende mensen worden met elkaar verbonden en dat levert een aardige video op. Misdadigers en veroordeelden : u bent gewaarschuwd – zelfs als uw straf al volledig is voldaan – u zal voortaan niet meer anoniem over straat kunnen lopen. Hetzelfde geldt voor beroemdheden. Of voor ons allemaal? Toch maar eens die Hyves pagina wat aanpassen misschien.

Marketing toepassingen

En voor u als marketeer breekt hiermee natuurlijk helemaal een fantastische (?) tijd aan: je kan zien of je fysieke locatie bezocht wordt door de juiste doelgroep en beter nog: je kan zien of de mensen met het juiste internet profiel, waarvan je weet dat ze interesse hebben in je producten, ook inderdaad in je winkel staan. Mmm…toch iets teveel lijkende op de irisscan van Minority Report, vrees ik.

Misschien moeten marketeers het maar laten bij het met augmented reality verfraaien van hun producten en promotie : hoe zou het eruit zien : een brochure of billboard met augmented reality ? Ik geef het nog een jaar hooguit voordat de eerste toepassing hiervan in het openbaar te zien zal zijn.

MIT’s Sixth Sense

MIT Media Lab is al sinds de jaren ’70 de bakermat van veel nieuwe ontwikkelingen. Sinds de uitgave van het boek “The Media Lab: inventing the future at MIT van Stewart Brand en de maandelijkse bijdragen van diverse Media Lab mensen in Wired Magazine, is dit de bakermat van media innovatie.

Patty Maes is een van oorsprong Belgische professor, die al 10 jaar verbonden is met het Media Lab. Tijd om haar een keer uit te nodigen bij de TED-conference, dachten de organisatoren.

Ze hebben het geweten. Bracht Jeff Han de deelnemers 2 jaar geleden uit de stoelen met zijn touchscreen-computer, Patty gaat in de bijgaande demonstratie net even een stuk verder – zij doet wat Han doet, maar dan zonder de hulp van een touchscreen of welk screen dan ook te kunnen. Geniet ervan.