De wederopstanding van Apple

Als je mij een beetje kent, dan weet je dat ik een hekel aan cliche’s heb. En als er wel een cliche is, de afgelopen 5 jaar, dan is het Apple wel. Want Apple is succesvol, dus is alles wat Apple doet, geweldig. Not.

In 1997 kwam Steve Jobs terug bij Apple, maar hij trof een bedrijf in grote problemen. Apple had een grote voorsprong op de rest van de industrie laten verpieteren. Door Windows 95 was Microsoft ineens beter in de graphical user interface. Tot grote woede van Apple fans- ze vonden terecht dat Microsoft schaamteloos Apple kopieerde. Microsoft was zeker vanaf toen de vijand.
Maar erger was dat Apple feitelijk failliet was. Geld was nodig en niet zo’n klein beetje ook.

Maar Microsoft had ook hoofdpijn: Apple was bijna verdwenen en Microsoft was oppermachtig – te machtig volgens de anti-monopolie krachten in de US. Er was ook toen al sprake dat Microsoft misschien opgedeeld moest worden.

En of het nu vriendschap was of kille berekening – de heren Jobs en Gates kwamen tot elkaar. De duivel leende Jobs 100 miljoen dollar, Microsoft Office kwam op de Mac en Internet Explorer werd (tijdelijk!) de standaard browser op de Mac.

Je ziet hier iemand iets verkopen, wat bijna onverkoopbaar is. Gejoel en boegeroep komt uit het publiek. De Keynote is niet glad en mooi – het is vooral het verkopen van het noodzakelijke kwaad.

Wat de reden ook is geweest van Gates: hij heeft geholpen om Apple te redden. Hij heeft niet de keynotes, noch het charisma. Maar zelden heeft een aggressief, strategisch karakter zich zo goed kunnen verschuilen achter een wat sullig en naïef uiterlijk.

Dus was Apple altijd succesvol? Nee, zeker niet. Ook zeer succesvolle bedrijven kunnen dus van het rechte pad afgaan. (de vrees is natuurlijk dat dit opnieuw zal gebeuren, nu Jobs het bedrijf verlaat).

Tegelijkertijd onderstreept deze omkeer het geniale van Steve Jobs – hij heeft het zeker niet altijd gemakkelijk gehad.

Dit alles bij elkaar zijn ingrediënten van een prachtig drama. Geniet daarom van de Keynote, die de redding en wederopstanding van Apple betekende.

Natuurlijke computer bediening

In 2020 zou het misschien komen, dacht ik in 2008.  NUI
En vorig jaar begon ik al te hopen, toen ik hoorde dat Google iets met Voice Recognition (VR) ging doen. Google Voice kon al in 2009 voicemails in tekst omzetten. YouTube begon vorig jaar ook al spontaan onderschriften af te geven bij videos, die volgens mij niet alleen maar door gebruikers zelf waren gemaakt. En toen Conan O’ Brian bij Google langskwam begin dit jaar, was hij verrast hoe snel en goed zijn woorden in tekst op een scherm verschenen. Het was niet altijd duidelijk of mensen of machines bezig waren.

Microsoft en Natural User Interfaces (NUI)
Maar het was duidelijk: Google was druk bezig met voice recognition. Maar ik dacht niet voor niets dat voice recognition nog lang op zich zou laten wachten: Microsoft was er al jaren mee bezig, met gruwelijke demos als gevolg.
Maar het is te makkelijk om Microsoft uit te lachen – het bedrijf werkt al jaren aan de meest geweldige ontwikkelingen, o.a. op gebied van voice recognition. In de deze video vertelt researcher Bill Buxton dat Microsoft nu al 26 jaar investeert in “Natural user interfaces“, zoals bijv multitouch. Geef Microsoft dus ook wat credit.

Android’s Voice Search Update
Sinds een kleine maand bezit ik een Android telefoon en het lukte mij behoorlijk goed duidelijk te maken wat ik wilde. Wel zo prettig als je met 2 handen aan een autostuur zit.
En vandaag is er een nieuwe update van Android’s Voice Search aangekondigd, (zie video hieronder) waardoor het nog makkelijker gaat om standaard commando’s te geven voor allerlei dagelijkse taken, zoals bellen, routes opvragen, notities laten opschrijven en SMS-en sturen.

De toekomst voor Voice Recognition
Als we aannemen dat het lukt om met VR computers te bedienen – dan ben ik ervan overtuigd dat dit massaal gebruikt gaat worden: wat is gemakkelijker dan onze natuurlijk middelen van besturing te gebruiken ? En we hebben allemaal kunnen zien hoe Captain Kirk (en zijn opvolgers) een computer wist te bedienen, dus dat kunnen wijn ook.

Voice & Touch = Natural User Interface
Mocht dit inderdaad lukken, dan is het Apple en Google gelukt om in 3 jaar de User Interface van computers drastisch te veranderen: in 2007 bleek de iPhone fantastisch te werken dankzij Touch – onze vingers konden gewoon het werk doen. Zelfs oma’s kunnen nu de iPad gebruiken.  Combineer dit met de besturing van je stem en je hebt een goed idee wat de “natural user interface” kan gaan worden.

De volgende halte ? dat computers gebaren herkennen. Hoe lang moeten we daar nog op wachten ? Niet zo lang: Natal van Microsoft komt er aan en Android is ook bezig op dit vlak. De komende jaren blijft het UI-gebied dus boeiend.

Kijk nog even naar dat witte ding aan de rechterkant van je toetsenbord – nog heel even en ook hij gaat voor altijd een plaatsje krijgen in het computermuseum.

TED demo: Augmented Reality

Nog een video van de afgelopen TED-conferentie: Blaise Aguera y Arcas, een ingenieur van Microsoft en bedenker van Photosynth, laat op de laatste TED-conference een paar mooie voorbeelden zien van Augmented Reality en maps.

Ik kan over de toepassingen hiervan nog wel uren doorgaan: van historische reizen, waarbij je geschiedenis van honderden jaren geleden kan bekijken op de plaats waar het gebeurde ( “heb je al de onthoofding van Oldebarnevelt meegemaakt?”), tot de reconstructie van misdrijven door de politie, tot enorm veel games, die alleen goed te volgen zijn door mensen met een augmented reality-bril (schatten die in de “echte” wereld verstopt zijn, bijvoorbeeld). Allemaal doordat het steeds makkelijker is om data vast te hechten aan een plaats.

Het zal dus ook mogelijk worden voor bedrijven om op een locatie een virtuele dienst aan te bieden, waardoor mensen op die plaats alleen ervan kunnen genieten. Denk aan een stierengevecht, dat in een lege arena gehouden wordt. De opnamen van een opera, in een leeg theater. Je kan een voetbalwedstrijd bekijken met zijn allen in een ander stadion, dan waar hij echt gehouden wordt.

Het allermooist wordt natuurlijk, als al die data ook nog eens een keer door verschillende deelnemers veranderd kunnen worden. Dan kan je bijvoorbeeld ergens op de wereld met elkaar voetbal spelen – zonder dat een van de spelers daadwerkelijk aanwezig is.

Het Holodeck van StarTrek ziet er misschien iets anders uit – het begint al erg bekende trekjes te vertonen.

Voorspellingen 2010

Voorspellingen voor het nieuwe jaar zijn geweldig: je kan er wat creativiteit in kwijt en je kan je meteen opmaken voor al het leuke nieuws wat we gaan krijgen. De beste voorspeller van de afgelopen tijd vind ik John Battelle, die dit al een aantal jaren doet op zijn Searchblog.

Dus wordt het na een paar jaar aarzeling (en 1 maand te laat..) tijd om ook een aantal voorspellingen/trends op te schrijven. Al was het maar om begin volgend jaar 2011 hartelijk te kunnen lachen. Daarom volgen hieronder mijn voorspellingen.

* Online groeit harder door

Mobiel internet blijft groeien door de strijd tussen Google (Android) versus Apple’s iPhone ;  online’s groei gaat alleen maar harder groeien dan de laatste helft van 2009, intergratie andere media en online blijft doorgaan, video blijft sterk doorgroeien, net als location based services en The real-time web.

* Spraakherkenning: de doorbraak

Een wat lastiger voorspelling, maar toch: ik geloof dat Speech Recognition/ Spraakherkenning dit jaar eindelijk begint aan een lange opmars richting een zelfstandig user interface. Belangrijkste reden hiervoor is dat de modernste smartphones weinig of geen keyboards meer hebben. Tekst in je smartphone typen is dan buitengewoon ongemakkelijk, zeker als je met 100 km/uur over de A2 rijdt.

Om dan met je stem notities e.d. op te laten nemen, respectievelijk te bellen, wordt reuze handig. Het zou enorm triest zijn om te zien dat Microsoft jaar in, jaar uit hieraan heeft gewerkt en dat Apple en Google/Android er vervolgens met de prijs vandoor gaan. Want alleen al de Google Nexus laat indrukwekkende prestaties zien wat dit betreft. In 2010 zal deze ontwikkeling alleen nog te merken zijn bij gadget freaks zoals de gemiddelde Twitter-adept en veel internet marketeers.

* Mobiele internet gebruikt door 20% van de bevolking

Omdat we langer met een mobiele computer rondlopen dan dat we achter een vaste computer zitten, zal het gebruik van het mobiele internet sterk stijgen in 2010 en wekelijk gebruikt worden door 20% van de bevolking. Dat is nu 10%, volgens Multiscope.

* Breedband – het is een recht.

Steeds meer wordt duidelijk dat breedband internet eenzelfde status krijgt als gas, water en electriciteit. Zo heeft de Zweedse regering beloofd dat 90% van de bevolking toegang zal hebben tot 100 Mb/s-internet. (in 2020…). Met de Nederlandse verkiezingen in het zicht, denk ik dat dit ook een itempje zal worden. Verwacht dat de SP hiermee gaat komen.

* Heb jij nog geen Glasvezel dan ?

Zouden de sneeuwstormen van Januari doen, wat jaren file niet is gelukt? Misschien, maar opvallend vond ik het toch wel: het aantal mensen dat thuis bleef en ging Skypen met klanten of collega’s. Dankzij  breedband gaat dat in de meeste gevallen erg goed. Maar het kan altijd beter, natuurlijk. Zeker als steeds meer instrumenten gebruik gaan maken van het Wifi-netwerk in huizen. Denk aan: telefonie, internet, TV, game controllers en dergelijke. Ik vermoed dat we door bovenstaande redenen en meer nog wel een tijd  snelheid-honger zullen houden. En wat is er nu sneller dan glasvezel? Nederland is binnen Europa nu al koploper in het aantal gebruikers en dat geeft niet alleen veel behoefte, het betekent ook dat Nederland in staat moet worden geacht om nieuwe tools in gebruik te nemen, die hypersnel internet vereist. Wees dus niet verbaasd als tegen het einde van het jaar je buurman aanbelt om te vragen of je meedoet met een petititie om glasvezel in de straat te krijgen.

 

*Bedrijven verlaten een fysieke infrastructuur en kiezen voor ‘the cloud’

Het duurt tot 2012 tot grote bedrijven hier achter komen. Gmail, Google docs, Yahoo Calender, Mozy, Drop.io, YouSendIt – het was al mogelijk om “simpele” dingen te doen in de cloud. Er begint nu steeds meer vertrouwen te komen in data en applicaties in “the cloud”. Dat blijkt bijvoorbeeld al aan het aantal startups dat geen eigen infrastructuur aanschaft, maar fors gebruikt maakt van Amazon Web Services . Kijk je wat verder en je ziet: Projectmanagement tools, CRM, Planning tools en niet vergeten diverse vormen van CMS. En dat allemaal zonder een uitgebreid support team, zonder infrastructuur. Met de 100 duizenden ZZP’ers in Nederland kan je verwachten dat de cloud sterk gaat groeien in 2010.

* Winter van 2010 heeft positieve gevolg voor thuiswerken

Ook vandaag weer ligt er lekker veel sneeuw. Files en problemen met het openbaar vervoer laten mensen eindelijk nadenken: ik heb nog niet eerder meegemaakt dat er zoveel gebruik werd gemaakt van mail, smart phones, chat en Skype. En waarom ook niet ? Wie heeft het nodig om medewerkers permanent om zich een te hebben: andere medewerkers of managers? Ik voorspel daarom dat aan het einde van 2010 het aantal mensen dat bezig is met thuiswerken met 10% gestegen is.

* Tablets – het Nieuwe Computer Tijdperk

Ja, ja, de Apple iPad is geintroduceerd. Het ziet er niet onmiddellijk uit als het product waar al sinds 2003 aan ontwikkeld is. Het is “gewoon” een grote iPhone, volgens sommigen. Als ik nu kijk wat een iPhone allemaal kan, dan zou ik zeggen: doet u mij er maar een. Ik denk dat de tablets een succes worden, omdat de computer versimpeld is tot een simpel ding, wat de eenvoud benadert van een boek, een radio of een tv. Geen muizen, kabeltjes of geheime code-taal meer. Een ding wat doet wat hij moet doen, zonder dat je eerst een cursus mechanica moet hebben gehad. Iets waar een zeer groot deel van de bevolking op zit te wachten.

Ik denk dat de tablets zullen beginnen als E-book readers. Dan is het een kleine stap naar kleuren magazines (iets wat de uitgevers ernstig zullen promoten) en tegen het einde van 2010 zullen al genoeg mensen hebben gemerkt dat het beter werkt voor vooral lezen/kijken. Tegen die tijd is de categorie goed gevestigd. Voor wie het wat serieuzer wil: een goed en evenwichtig artikel dat beweert dat de iPad het gezicht is van het Nieuwe Computer Tijdperk.

* Google staat op een keerpunt

Ik verwacht dat we in latere jaren zullen herkennen dat 2010 een keerpunt was voor Google. Mijn voorspelling is dat ze ofwel een grote deuk in hun reputatie oplopen door problemen met privacy en dergelijke, of dat ze anti-trust rechtszaken tegen zich krijgen. Dit betekent niet dat Google ineens evil is. Wel geloof ik dat Google nu zo groot geworden is, dat het de gevolgen van deze grootheid en de macht die dit met zich meebrengt, gaat voelen. De impact hiervan laat zich nog weinig voelen in 2010. Maar ik geloof dat vanaf dit jaar Google definitief in het rijtje Microsoft, Apple terecht komt: groot, machtig, doen prachtige dingen, maar hebben ook hun keerzijde. Net wat je verwacht van elke menselijke organisatie.

Het is te hopen dat ze in ieder geval de 21ste eeuw nog een flinke duw in de goede richting geven met hun ongebreidelde innovatie.

* De internet markt boomt in 2010. De interim markt pas in het derde kwartaal.

Ik verwacht dat zoveel marketing managers geloven dat er gouden bergen liggen online, dat 2010 een mooi jaar gaat worden voor iedereen, die bezig is met internet marketing. De interim management markt ligt op dit moment nog op zijn gat, behalve voor specialismen, die niet makkelijk in te kopen zijn. Zoals mijn specialisme 😉  Mijn voorspelling voor einde 2010: dan is er weer een tekort aan goede arbeidskrachten zichtbaar. Freelance Nederland zal met veel plezier opstaan van de bank om dit gat op te vullen.

* Games Wereld

Twee zaken voorspellen of een nieuw medium of media-instrument succesvol zal zijn: sex en spelletjes. Ik heb begrepen dat sex het goed doet op de mobiele telefoon en er zijn al verslaafden gevonden aan “casual games” zoals Farmville. Als je om je heen kijkt, dan zie je dat we op weg zijn om een spelletjes-maatschappij te worden: Mobiele spelletjes zoals Gowalla en Squarespace zullen in 2010 algemeen bekend en populair worden. Net zoals Layar, de trots van Augmented Reality Nederland. En heel voorzichtig, maar toch: tegen het einde van 2010 wordt ook duidelijk dat Virtuele Werelden ongemerkt gegroeid zijn tot een bezigheid waarmee wereldwijd 700 miljoen mensen zich bezighouden.

Nu nog maar 11 maanden wachten om te kijken of dit werkelijkheid wordt. Ik ben erg benieuwd naar jullie opvattingen en commentaren.