Wanneer begin je met mobile?

Het mobiele internet is bijna even hot als social media. En dat ondanks het einde van Mobile Monday. U Moet Dus Op Het Mobiele Internet.
En liefst nog meer: een eigen app maken, natuurlijk. Zelfs dit illustere blog heeft nu al een mobiele versie. Kortom: iedereen moet aan het mobiele internet. Nu zal ik mijn gebruikelijke argumentatie tegen dit soort kudde-denken even laten. Een belangrijkere vraag doemt op:

Wanneer moet je je mobiel bezoek ondersteunen?

Het logische antwoord is: als er voldoende klanten dit willen. En of ze dit willen is weer afhankelijk van wat ze werkelijk doen. En dat kan je weer goed zien in je online statistieken.

Bij Google Analytics bijvoorbeeld is vrij eenvoudig te zien hoeveel procent van je bezoek via een mobile device komt. Bij diverse klanten heb ik gezien dat dit percentage sinds 1,5 jaar in enorm tempo stijgt. Was dit 1,5 jaar geleden vrijwel nihil, nu zijn er al populaire websites die richting de 10% gaan. Dit betekent dat zij 10% van al hun bezoeken via een mobiel device komt. Een enorme groei.

Dit heb ik niet alleen gezien: ik was een maand geleden op een besloten bijeenkomst voor online managers. De meeste aanwezige managers onderstreepten de groei en zagen mobiel internet al over de 5% gaan.

Nog niet iedereen maakt dit mee: er zijn nu eenmaal categorien sites, die interessanter zijn om met een smartphone te bezoeken (denk bijv nieuws) dan andere. Ik adviseer iedereen om de mobiele groei goed in de gaten te houden. Zit je bijvoorbeeld nu op 3% en blijft de groei aanhouden, dan zou ik al in 2011 een mobiel project adviseren.

Maak bij 5% mobiel bezoek een mobiele site…

Voor mij is een percentage van 5% mobiel van het totale bezoek al voldoende zijn om een mobiele site te gaan maken – met een enkele uitzondering, die ik zo zal toelichten. Hierbij hou ik er rekening mee dat het aantal smartphones in Nederland en in het Westen nog steeds sterk toeneemt. En het gebruik ervan wordt ook steeds meer onderdeel van het dagelijks gedrag. Ook minder directe factoren wijzen op stijgend mobiel gebruik zoals investeringen, het aantal mobiele apps, etc.

Toegegeven, het is een arbitrair getal. Ik kan mij voorstellen dat je de lat pas legt op 10%. Ik denk echter dat grote bedrijven het zich niet kunnen veroorloven om 10% van hun gebruikers in de kou te laten staan. Zeker niet als je daarbij de groei van het mobiele internet verdisconteert: 5% vandaag kan goed binnen een half jaar 10% en meer zijn. Voeg daarbij de tijd die het meestal duurt om een mobiele site te maken bij grotere bedrijven en dan denk ik dat 5% zo gek nog niet is.

..maar hou rekening met het mobiele monster

Bij al dit enthousiasme moet je een ding goed in de gaten houden: welke mobiele devices je site bezoeken. Want er is een monster onder de mobiele devices, die in zeer korte tijd een groot deel van het mobiele bezoek voor zijn rekening heeft genomen. Nee, het is niet de iPhone of de Android. Het is de iPad. In een aantal gevallen was het gebruik hiervan goed voor 90% van de mobiele groei.

In dit geval moet je kijken of het zin heeft een aparte mobiele site te maken. De iPad kan in veel gevallen je site gewoon goed laten zien. Tenzij die veel gebruik maakt van Flash, uiteraard.
Blijft je site goed functioneren op een iPad, trek dan dit bezoek af van het totaal mobiel bezoek. Je wilt immers alleen je site echt vernieuwen of aanpassen voor mensen die een wezenlijk andere ervaring krijgen door met een ander device dan een PC je site bezoeken.

Google Chromebooks

Chromebooks – computers met een Google OS in de Cloud zijn maandag geintroduceerd bij een Google Conference. De eerste signalen over Chrome books waren al te horen in November 2009 en nu zijn ze er: computers met een browser en internet toegang als uitgangspunt, niet als toevoeging. Met als voordelen:

  • Die binnen 8 seconden aan staan (vergelijk met de iPad) en
  • Die overal waar je internet toegang hebt, opereren.
  • Batterijen houden het 8 uur uit
  • Die automatische zichzelf updaten via het web
  • Geen virus bescherming nodig hebben
  • Een sandbox-omgeving hebben, waardoor problemen in het ene deel van de computer niet de performance van het andere deel kunnen aantasten
  • Geen programma’s die je moet aanschaffen en updaten
  • En waar je je gegevens op het internet opslaat

Dit klinkt gaaf en de iPad heeft voor veel mensen het idee van een Chromebook al begrijpbaar gemaakt. Natuurlijk zijn er ook nadelen, zoals de problemen bij Amazon met hun cloud duidelijk hebben gemaakt. Maar de voordelen zijn wel erg interessant voor consumenten en voor bedrijven en opleiders.

Twee videos ter introductie : voor consumenten (de eerste) en bedrijven (de tweede – die nog meer voordelen van chromebooks aangeeft, overigens).
Opvallend voor marketeers: het grote verschil in “huisstijl” tussen de twee films – het maakt voor mij duidelijk dat Google nog niet echt een marketing powerhouse is. Het lijken wel twee verschillende producten.


Natuurlijke computer bediening

In 2020 zou het misschien komen, dacht ik in 2008.  NUI
En vorig jaar begon ik al te hopen, toen ik hoorde dat Google iets met Voice Recognition (VR) ging doen. Google Voice kon al in 2009 voicemails in tekst omzetten. YouTube begon vorig jaar ook al spontaan onderschriften af te geven bij videos, die volgens mij niet alleen maar door gebruikers zelf waren gemaakt. En toen Conan O’ Brian bij Google langskwam begin dit jaar, was hij verrast hoe snel en goed zijn woorden in tekst op een scherm verschenen. Het was niet altijd duidelijk of mensen of machines bezig waren.

Microsoft en Natural User Interfaces (NUI)
Maar het was duidelijk: Google was druk bezig met voice recognition. Maar ik dacht niet voor niets dat voice recognition nog lang op zich zou laten wachten: Microsoft was er al jaren mee bezig, met gruwelijke demos als gevolg.
Maar het is te makkelijk om Microsoft uit te lachen – het bedrijf werkt al jaren aan de meest geweldige ontwikkelingen, o.a. op gebied van voice recognition. In de deze video vertelt researcher Bill Buxton dat Microsoft nu al 26 jaar investeert in “Natural user interfaces“, zoals bijv multitouch. Geef Microsoft dus ook wat credit.

Android’s Voice Search Update
Sinds een kleine maand bezit ik een Android telefoon en het lukte mij behoorlijk goed duidelijk te maken wat ik wilde. Wel zo prettig als je met 2 handen aan een autostuur zit.
En vandaag is er een nieuwe update van Android’s Voice Search aangekondigd, (zie video hieronder) waardoor het nog makkelijker gaat om standaard commando’s te geven voor allerlei dagelijkse taken, zoals bellen, routes opvragen, notities laten opschrijven en SMS-en sturen.

De toekomst voor Voice Recognition
Als we aannemen dat het lukt om met VR computers te bedienen – dan ben ik ervan overtuigd dat dit massaal gebruikt gaat worden: wat is gemakkelijker dan onze natuurlijk middelen van besturing te gebruiken ? En we hebben allemaal kunnen zien hoe Captain Kirk (en zijn opvolgers) een computer wist te bedienen, dus dat kunnen wijn ook.

Voice & Touch = Natural User Interface
Mocht dit inderdaad lukken, dan is het Apple en Google gelukt om in 3 jaar de User Interface van computers drastisch te veranderen: in 2007 bleek de iPhone fantastisch te werken dankzij Touch – onze vingers konden gewoon het werk doen. Zelfs oma’s kunnen nu de iPad gebruiken.  Combineer dit met de besturing van je stem en je hebt een goed idee wat de “natural user interface” kan gaan worden.

De volgende halte ? dat computers gebaren herkennen. Hoe lang moeten we daar nog op wachten ? Niet zo lang: Natal van Microsoft komt er aan en Android is ook bezig op dit vlak. De komende jaren blijft het UI-gebied dus boeiend.

Kijk nog even naar dat witte ding aan de rechterkant van je toetsenbord – nog heel even en ook hij gaat voor altijd een plaatsje krijgen in het computermuseum.

Oma’s eerste iPad

De iPad is geen handige computer. Het is zelfs geen logische laptop. Hoe gruwelijk het ook : het is Steve Job’s nieuwste belediging van ons Neaderthalers. Want het lijkt erop dat hij ons iedere keer moet uitleggen wat de volgende stap is met computers: wij willen zoveel mogelijk gadgets, webcams, addons, functionaliteiten, printerkabels en leesbaarheid – Jobs vindt dat het allemaal anders moet. Simpeler, minder kabels, minder een opstapeling van functionaliteiten en vooral: mooier, met een duidelijker User Interface.

Dat gold voor de iPod, de iPhone en verdikke, met de iPad krijgt hij alweer gelijk – van mij.

De iPad is nu een onhandig ding. Het mist overduidelijk een aantal zaken (de mogelijkheid om te printen, bijvoorbeeld) en dat irriteert. En geeft onbegrip. Desondanks hebben 1 miljoen iPads de winkel al verlaten. Volgens sommigen omdat de iPad de eerste is van een nieuwe generatie computers. Die niet open te maken zijn, waar het niet de bedoeling van is dat geeks er een nucleaire raket mee kunnen lanceren, nee : het zou een electronisch gebruikmiddel zijn. Handig voor computer gebruikers, maar ideaal voor mensen die liever niet met een computer werken. Die meer zien in de user interface van een boek. Van een schrift of schetsboek, fotoalbum of video speler.

De bijgaande video laat volgens mij goed zien, wat de kracht is van de iPad en waar het naar toe gaat met een deel van de computermarkt.