Wereld Internet groei (1998-2008)

De BBC heeft een mooi overzicht gemaakt van de groei van gebruik van het internet in de wereld. Met een simpele slider zie je hoe het verandert van jaar tot jaar. Duidelijk is te zien hoe eind jaren ’90 Nederland voorliep op het gebruik van het internet: de penetratie was al meer dan 31% van de bevolking in 1999. Daarna blijven we dezelfde kleur op de kaart houden, dus wordt het boeiender te kijken naar andere landen.

Vooral de snelle groei in enorme lappen land op de kaart zoals Rusland en China zijn indrukwekkend. Eind 2008 is het opvallend om te zien dat zowat de hele wereld internet omarmd heeft, maar dat Afrika nog maar net begonnen is. Wellicht dat daar het mobiele internet sneller gaat nu ?
Het is een aardig onderdeel van het programma Superpower, wat ingaat op de bijzondere veranderingen door de komst van het internet.

Het memo waarmee het internet begon

Regelmatig kom ik het verhaal tegen van Tim Berners-Lee, de vader van het moderne internet. Hij zou, uit frustratie over het moeilijke uitwisselen van informatie binnen CERN, een memo hebben geschreven om dit te verhelpen. Wat het begin van het internet bleek te zijn.

Maar je ziet het memo nooit ! Daarom het maar eens opgezocht. En het bestaat nog, hoewel in verschillende vormen. Je kan het vinden in de archieven van CERN : http://info.cern.ch/Proposal.html.

Wat valt hieraan op ?

Je zou mij dit document 1000 keer kunnen laten lezen en nog zou ik het internet er niet mee hebben verbonden. Het is verder tamelijk vaag en algemeen. De baas van Berners-Lee op dat moment, Mike Sendall, heeft er op geschreven “Vague, but exciting” (!).

Wat mij verder opvalt is dat het oorspronkelijke stuk is geschreven op een Mac (voor de afficionados) en wat ik niet wist: Berners-Lee vertelt dat hij in 1980 een eigen software programma heeft geschreven om zijn informatie te structureren. Toen hij bij CERN ging werken miste hij dit programma en begon hij het voor zichzelf te gebruiken. Omdat hij merkte dat meer mensen het nuttig vonden, stelt hij voor om het zo te maken, dat het over verschillende operating systems (Mac, Windows e.d.) te gebruiken is.

Een ander opvallend detail: hij merkt op dat “Discussions on Hypertext have sometimes tackled the problem of copyright enforcement and data security. These are of secondary importance at CERN, where information exchange is still more important than secrecy.”. Twintig jaar later en we zitten nog steeds vast aan dit probleempje.

Er zijn nog meer opvallende zaken te vinden in dit kleine document, maar dat is minder boeiend voor de lezer van dit blog. Een wil ik je toch niet onthouden. Om uit te leggen hoe het systeem zou werken zegt hij dit: “To find information, one progressed via the links from one sheet to another, rather like in the old computer game “adventure”.

Mocht ooit iemand het idee hebben dat computerspelletjes niet serieus zijn: wijs haar of hem dan op deze regel: het blijkt dus dat een computer spel een belangrijke rol heeft gespeeld bij het begin van het internet. Games zijn dus vanaf nu officieel serieus 😉

Dipity.com: time is on your side

Feeds + Tijd = Dipity
Dankzij het internet wordt veel verborgen informatie en dwarsverbanden helder, duidelijk. Het geeft je ook de mogelijkheid om bekende informatie op een nieuwe manier te presenteren, waardoor nieuwe inzichten ontstaan.

Een mooi voorbeeld wil ik je niet onthouden: Dipity.com

Ik hoorde hiervan op de podcast van Net@Nite van Leo Laporte’s TWIT-netwerk. De CEO werd geinterviewd. Wat Dipity in essentie doet: ze nemen feeds over een onderwerp, checken wat de tijdsvermelding is en zetten het dan op een tijdslijn.

An sich niet zo revolutionair zou je zeggen. Maar kijk eens naar een (nog kort) overzicht van The Beatles. Bestaand uit feeds en toegevoegde informatie. Het zorgt ervoor dat je beter of meer inzicht krijgt over een onderwerp. Het is ook te bekijken via Listview (focus is op de tijd) , Flipbook (soort Coverflow) en Mapview (geprojecteerd op een globe)), waardoor je op meerdere manieren kan kijken door de informatie.

YouTube+Dipity=TimeTube

Nog leuker wordt het in combinatie met Youtube: videos op een rij met tijdsvermelding. Dit is een eigen mashup van Dipity met Youtube, genaamd TimeTube. De beperking die je hier veel meemaakt is dat YouTube niet bestond voor 2005. Een beperkt overzicht daardoor, maar wel entertaining en informatief. Nu maar hopen dat er steeds meer filmpjes op YouTube (en elders) komen, die van voor 2005 dateren.

Dan is het bijvoorbeeld leuk en boeiend om te kijken naar de opkomst en groei van Obama, Rita Verdonk, Geert Wilders of de oorlog in Irak. Niet alleen zie je hierdoor onbekend materiaal, je ziet ook hoe mensen waren voor dat ze “ontdekt” waren. En je ziet hun ontwikkeling.

Wellowell is ter ziele

Even wat jeugdsentiment :

Begin 2000 werkte ik in het geheim in de bossen van Soesterberg aan een financiele site, die de wereld op zijn grondvesten zou laten schudden (niet dus)

Wat toen erg spannend was, was dat er nog heel weinig sites waren. Zeker weinig financiele sites. Wij dachten dus een flinke klapper te gaan maken, door als eerste de markt op te komen.

Maar toen : in korte tijd maakten zowel Nationale Nederlanden als de Achmea-groep bekend dat ze een site zouden opleveren. De tweede heette MrFinch, de eerste Wellowell.
Met angst en beven keken we naar de zeer diepe zakken die die concerns zouden steken in marketing campagnes.

Ik weet dus nog goed dat het eind 2000 was en daar kwam hij dan : de eerste commercial van Wellowell…..Na afloop heb ik nog minutenlang moeten nadenken wat ik nou gezien had : een stel Schotten die in een autootje over een veel te smal weggetje reden. Wat was de diepere betekenis van dit alles ? Hadden ze uberhaupt wel de URL laten zien ? Geen idee.

Nadat ik de toenmalige site bekeken had, wist ik het zeker : ik begreep niet wat hier aan de hand was of wat men wilde verkopen.

Ik bleek niet de enige te zijn. In korte tijd draaide de site wel 10 keer om zijn as en nu blijkt hij dus eindelijk finaal te zijn gestopt.
Mr Finch draait nog wel, maar is geloof ik al in 2002 overgenomen door de mensen achter verzekeringssite.nl

Een herinnering toen het internet nog echt vreemd en raar was en gevestige namen ineens zeer wilde sprongen gingen maken. En ter herinnering : begin 2000 begon de NASDAQ aan zijn steile tocht naar beneden. Het duurde dus niet lang voor allerlei leuke concepten aan hun eind kwamen.

Maar het was toch een erg mooie tijd, die ik niet graag had willen missen !

(nu aan de slag om onze hedendaagse fouten te gaan maken)