Google Goggles powns Sudoku

Gisteren liet ik een video zien van WordLens, die een bijzondere realtime vertaling liet zien van Engels naar Spaans en andersom. Wordlens is niet alleen: ook Google Goggles is druk bezig – met Sudoku.

Dit is een bijzondere vorm van: herkenning (van de cijfers en de sudoku), augemented reality (er wordt een data laag op de werkelijkheid gelegd) en een geestige manier om in een keer alle Sudokus de wereld uit te helpen. ūüėČ

Word Lens

Deze video is geen truc, geen poging tot een viral. Nee, het is een echt product, dat Word Lens heet. De functie van de app lijkt kinderlijk eenvoudig: het vertaalt woorden van de ene naar de andere taal.

Het bijzondere hieraan is dat de vertaling in realtime gebeurt en dat de vertaling automatisch verschijnt, op de plaats van de oorspronkelijke tekst.

Het ziet er zo kinderlijk eenvoudig uit, dat ik echt flink heb moeten checken of het werkelijk waar was. En wat een geweldig voordeel: instant vertaling. Samen met de directe vertaling van Google Translate is het een functie, die de barrière van een andere taal naar beneden brengt.

Voor het geval je het nog niet helemaal voor je ziet: bedenk dat je ergens in China staat, met geen Westerse tekens in de omgeving: hoe blij zal je zijn met Word Lens ? En om het helemaal practisch te maken: waarschijnlijk worden veel sites niet vertaald, vanwege de enorm dure en tijdrovende taak van het vertalen. Voor multinationals zou dit een enorme kostenbesparing zijn. Voor nationals zou het een reden kunnen zijn om internationaal te gaan verkopen. En voor bedrijven in een klein taalgebied als het Nederlands zou het ineens buitenlandse klanten kunnen opleveren.

Dit is voor mij zo uit de science fiction boekjes, dat ik er nog even aan moet wennen.

Internet of things

Ja, ik weet het: ik post te weinig. Het verbaasd mij ook wel – sinds ik de New York Times app standaard op mijn nieuwe Android heb, is er inspiratie te over. Ik vrees dat ik weer iets te veel inzichten wil geven aan jullie. Moet ik niet doen ūüėČ

Daarom wat lichte kost om mee te beginnen: een aardige video over “The Internet of Things”, gemaakt in opdracht van de Europese club “the future internet”. Het gaat over de ontwikkeling van het Semantische Web – alweer een tien jaar oud idee van Sir Tim Berners Lee. Het komt erop neer dat het Web dat mensen aan elkaar verbindt, uitgebreid wordt met de mogelijkheid dat ook machines met elkaar verbonden worden en met elkaar gegevens uitwisselen.

Het wordt September, dus het wordt langzamerhand weer tijd om de voorspellingen voor 2011 te gaan maken. Ik vrees dat het Semantic Web hier nog geen belangrijke rol in zal spelen: het Semantic Web is typisch zo’n ontwikkeling die lang in de pen zit, maar waarvan iedereen beseft dat het enorme impact zal hebben bij grootschalige adoptie. Een voorbeeld hiervan was het mobiele internet, waar we zo’n 15 jaar op hebben moeten wachten tot de massa’s zich hierover ontfermden.

Nog even een paar jaar wachten, maar ter inspiratie alvast genieten van de toekomst (over 4 jaar, schat ik)

Natuurlijke computer bediening

In 2020 zou het misschien komen, dacht ik in 2008.  NUI
En vorig jaar begon ik al te hopen, toen ik hoorde dat Google iets met Voice Recognition (VR) ging doen. Google Voice kon al in 2009 voicemails in tekst omzetten.¬†YouTube begon vorig jaar ook al spontaan onderschriften af te geven bij videos, die volgens mij niet alleen maar door gebruikers zelf waren gemaakt. En toen Conan O’ Brian bij Google langskwam begin dit jaar, was hij verrast hoe snel en goed zijn woorden in tekst op een scherm verschenen. Het was niet altijd duidelijk of mensen of machines bezig waren.

Microsoft en Natural User Interfaces (NUI)
Maar het was duidelijk: Google was druk bezig met voice recognition. Maar ik dacht niet voor niets dat voice recognition nog lang op zich zou laten wachten: Microsoft was er al jaren mee bezig, met gruwelijke demos als gevolg.
Maar het is te makkelijk om Microsoft uit te lachen – het bedrijf werkt al jaren aan de meest geweldige ontwikkelingen, o.a. op gebied van voice recognition. In de deze video vertelt researcher Bill Buxton dat Microsoft nu al 26 jaar investeert in “Natural user interfaces“, zoals bijv¬†multitouch. Geef Microsoft dus ook wat credit.

Android’s Voice Search Update
Sinds een kleine maand bezit ik een Android telefoon en het lukte mij behoorlijk goed duidelijk te maken wat ik wilde. Wel zo prettig als je met 2 handen aan een autostuur zit.
En vandaag is er een nieuwe update van Android’s Voice Search aangekondigd, (zie video hieronder) waardoor het nog makkelijker gaat om standaard commando’s te geven voor allerlei dagelijkse taken, zoals bellen, routes opvragen, notities laten opschrijven en SMS-en sturen.

De toekomst voor Voice Recognition
Als we aannemen dat het lukt om met VR computers te bedienen Рdan ben ik ervan overtuigd dat dit massaal gebruikt gaat worden: wat is gemakkelijker dan onze natuurlijk middelen van besturing te gebruiken ? En we hebben allemaal kunnen zien hoe Captain Kirk (en zijn opvolgers) een computer wist te bedienen, dus dat kunnen wijn ook.

Voice & Touch = Natural User Interface
Mocht dit inderdaad lukken, dan is het Apple en Google gelukt om in 3 jaar de User Interface van computers drastisch te veranderen: in 2007 bleek de iPhone fantastisch te werken dankzij Touch – onze vingers konden gewoon het werk doen. Zelfs oma’s kunnen nu de iPad gebruiken. ¬†Combineer dit met de besturing van je stem en je hebt een goed idee wat de “natural user interface” kan gaan worden.

De volgende halte ? dat computers gebaren herkennen. Hoe lang moeten we daar nog op wachten ? Niet zo lang: Natal van Microsoft komt er aan en Android is ook bezig op dit vlak. De komende jaren blijft het UI-gebied dus boeiend.

Kijk nog even naar dat witte ding aan de rechterkant van je toetsenbord – nog heel even en ook hij gaat voor altijd een plaatsje krijgen in het computermuseum.