Vinden van Online marketeers buiten de Randstad

De afgelopen 5 jaar heb ik in verschillende delen van Nederland gewerkt: Apeldoorn, Utrecht, Heerhugowaard, Eindhoven, Amsterdam, Kaatsheuvel en Arnhem. Vaak was het in deze functies nodig om online marketeers aan te trekken. Daarbij viel mij een aantal zaken op: Het was lastig om online marketeers te werven, zeker als het om medior/senior mensen gaat.

Waarom zijn senior online marketeers lastig te werven

Vijf jaar geleden vond ik de verklaring hiervoor redelijk eenvoudig: het enthousiasme voor internet was vooral ontstaan in/om Amsterdam. Verder werkt 50% van Nederland in de Randstad en is online marketing interessant voor dienstverlenende bedrijven – waar er ook flink veel van in de Randstad zitten. Logisch dus, dat de meer ervaren online marketeers in deze omgeving zaten.

Maar in de tussentijd zou er al veel veranderd kunnen zijn – internet is enorm gegroeid en de behoefte voor online marketeers is navenant gegroeid. Steden als Groningen, Arnhem, Den Bosch en Tilburg zie je regelmatig terugkeren als er over interessante online ontwikkelingen leest. Desondanks blijft buiten de Randstad een schaarste merkbaar.

Verander de houding bij bedrijven: online marketeers zijn echt anders

Een deel van de oplossing ligt volgens mij in een andere houding van wervende bedrijven: online marketeers worden nu nog gezien als “normale” marketeers, met een specialiteit.
Formeel gezien logisch, maar feitelijk gezien een wereld van verschil. Al was het maar omdat de traditionele marketeers maar moeilijk de overstap maken naar online.

Verder is de vraag en aanbod totaal verschillend: online marketeers zijn nog steeds schaars. En als ze er zijn dan, hebben ze niet alleen de keuze om bij een werkgever te blijven, maar ook om freelancer/ondernemer te worden. Dit merkte ik bijvoorbeeld als ik naar geïnteresseerden zocht in mijn eigen netwerk – als mensen “vrij” waren, verkozen ze toch liever freelance opdrachten dan vast te werken bij een bedrijf.

De oplossing voor wervende marketing managers ?

Laat je allereerst goed informeren wat je voor online marketeer nodig hebt: wat moet zij/hij kunnen, nu en over 3 jaar. Kijk dan hoe de markt in elkaar zit: zijn er veel online marketeers in de buurt of moeten ze van ver komen? Zijn er veel bedrijven in de omgeving, waar online marketeers zitten of heeft jouw bedrijf als enige de behoefte aan online marketing?
De antwoorden op deze vragen geven een realistischer beeld van de kans om een goede marketeer te kunnen aantrekken. Hierna kan je besluiten om een junior online marketeer op te leiden tot senior of bijvoorbeeld voor een hoger salaris direct een senior aan te trekken.

Over de verschillen tussen de Randstad en de rest van Nederland heb ik tijden gesteggeld met Bas van de Haterd , die dit als online recruitment expert anders zag. We zijn er dus een avond voor gaan zitten en Bas heeft het interview vastgelegd. Goed nieuws: we zijn het eens geworden – er zijn verschillen. 😉

Ewout Wolff Interview from Bas van de Haterd on Vimeo.

Van creatief idee naar resultaat – fouten

Het begin: opwinding!

Een nieuwe website maken: ja, wat een goed idee ! Iedereen in de marketing afdeling wordt opgewonden: echt waar ? Is er dan budget voor? Zou het echt? Maar dan kunnen we eindelijk al die fouten herstellen, waar eerder geen tijd voor was ! Die stomme kleuren ! En die navigatie kan anders. Weet je wat ? We maken helemaal opnieuw !!

Enthousiasme trekt door het bedrijf heen.
oatmeal webdesign

bron: www.oatmeal.com

Een enorm goede webdesigner komt binnen. Hij blij, het bedrijf blij : we worden eindelijk een beetje 2.0, verdikke. De designer luistert goed naar de marketeers, onderwerpt de marketing manager aan goede en lastige vragen. Na goed nadenken met een diepe frons in het voorhoofd komt het verlossende woord : hij gaat een briljant design opleveren. Adrenaline golft door de marketing afdeling – het is het begin van wat moois. De marketing manager loopt met een grote grijns door de gangen en wordt bewonderd door zijn marketeers – hoe heeft hij het geflikt om dit voor elkaar te krijgen?

Het midden : er zijn toch nog wat vraagjes…

Het lastigste deel : het bedrijf en het bureau blijken elkaar toch niet zo goed te begrijpen. Het management van het bedrijf heeft nu ook een eigen mening over het nieuwe website design. En de afdeling Sales. ICT waarschuwt dat het CMS niet alles aankan. De idylle begint te schuiven. Dat is niet altijd verkeerd – de realiteit van het bedrijf moet je natuurlijk altijd in de gaten houden. Maar het kan ook verkeerd gaan – dan is het risico aanwezig dat er een uitglijder gemaakt wordt. Het doel van het nieuwe design wordt vergeten en het belang van een mening, persoon of afdeling gaat overheersen.

Het lastigste van deze fase is dat er weinig houvast is voor de aanwezigen: er is geen wetenschap of onderzoek waardoor blijkt dat die kleur blauw met die font en die navigatie wel/niet beter is dan iets anders. Dus is ineens iedereen expert en komen de onderbuikgevoelens op tafel. Subjectieve ideeën schieten ineens door het project heen. Plotselinge ingevingen worden dan ineens de kern van de campagne, zeker als een belangrijke leidinggevende haar of zijn volle gewicht achter een idee zet. En als dat niet gebeurt, dan bestaat er door de lawine van informatie het gevaar dat iedereen vergeet wat ook alweer de kern van het oorspronkelijke idee en doel was. (eerder gaf ik hier al een leuk voorbeeld van)

Het einde : Het resultaat

We spoelen vooruit naar het einde. Usability onderzoeken of tests van campagne ideeën kan je doen. Regelmatig met belangrijke resultaten : je weet of iets gaat werken of niet. Voordat je er een heel business proces of hele campagne aan op hangt. Het zou standaard onderdeel moeten zijn van elk (creatief) proces. Al was het maar om te checken dat er toch niet teveel nadruk is gekomen op een onderbuik gevoel, dat contraproductief kan zijn. Anders krijg je resultaten zoals hieronder. (check ook de site Oatmeal : het geeft het bovenstaande proces gaaf weer.)

oatmeal einde

Handboek internet marketeer – tip 1

Nu steeds meer internet marketeers de bedrijven van Nederland bevolken, werd het tijd voor een handboek internet marketeer. Het blog van Onedaycompany was bereid om wat ruimte vrij te maken voor tips uit dit handige boekje.

Tip 1 : Maak vrede tussen Marketing en ICT

Hoe je het wendt of keert : de internet marketeer staat tussen minimaal twee afdelingen in: ICT en Marketing. Marketing is de meest logische plek voor de internet marketeer, maar zonder ICT begint hij niets. Hij zal dus altijd rekening moeten houden met de verschillen tussen de twee afdelingen. En die zijn niet gering: beide afdelingen hebben een traditie opgebouwd om niet makkelijk met elkaar om te gaan. Over en weer beschuldigen ze elkaar ervan niet te begrijpen wat de ander doet:

  • Marketing stelt zich op het standpunt dat zij de “business” vertegenwoordigt en dat ICT haar moet ondersteunen en niet andersom. ICT wil best wel ondersteunen, maar vraagt dan wel om een helder plan waar die ondersteuning voor nodig is. Respectievelijk : ICT krijgt van de leiding door dat Sales en de Operatie de werkelijke business zijn en niet Marketing.
  • ICT heeft een erg gestructureerde planning en een nog gestructureerde proces, waarop geen inbreuk gemaakt mag worden en waarbij verandering alleen mogelijk is met een erg goed argument. Marketing heeft een Marketing kalender, die op ieder moment kan worden omgegooid bij een goede ingeving van een manager of directeur, heeft niet een duidelijk proces en leeft bij verandering van de markt, de concurrent of marketing manager.
  • ICT verlangt van marketeers dat zij voor nieuwe aanvragen het liefst Prince II begrijpen, dan wel een business plan opstellen, waarin duidelijk meetbare resultaten zichtbaar zijn van de aanvraag. Marketing wil de vrijheid hebben om te kunnen experimenteren, koerst voor een groot deel op buikgevoel en ziet niet in waarom creativiteit meetbaar gemaakt moet worden.
  • In een metafoor gezet : ICT ziet zichzelf als een bouwer van een huis, waarbij het goed in de gaten moet houden dat eerst het beton gestort wordt en daarna pas de tegels gevoegd worden. Marketing ziet het huis meer als een IKEA-meubel, die redelijk eenvoudig in elkaar te zetten is en die snel aangepast kan worden met een andere kleur, een andere deur of een bijzettafel.
  • Wat beide afdelingen gemeen hebben, is dat ze elkaar maar moeilijk begrijpen – hoewel ze soms het tegendeel beweren. En daar ligt de sleutel voor de internet marketeer.

Lees verder

Internet marketeers : vreemde vogels

Internet marketeers zijn een vreemd stel bij elkaar. Dat kan voor henzelf boeiend zijn, maar voor toekomstige werkgevers is het erg lastig zijn om een goede keuze te maken uit mensen van zo divers pluimage.

Dat is niet zo heel vreemd : de relatieve jonge leeftijd van het vak internet marketing is de belangrijkste oorzaak. Want het bestaat nog maar net. Eigenlijk zie dat pas vanaf 2003, 2004 internet marketing een beetje algemeen geaccepteerd wordt in Nederland. Sinds 2007 bestaan er een paar goede opleidingen voor internet marketeers.

Internet marketeers zijn niet standaard

Dat betekent maar een ding: een internet marketeer kan nog niet uniform, standaard zijn. Het zijn mensen die dit vak gekozen hebben door toeval, puur plezier, ze “zijn er toevallig ingerold” (hoevaak ik dat niet gehoord heb…) of omdat ze de enige waren in het bedrijf die de combinatie ICT en Marketing leuk vonden, wat zo typisch is voor internet marketing.

En dat betekent dat ik de afgelopen jaren erg veel diverse mensen ben tegengekomen: een ex-voetballer, die eigenlijk designer was geworden, maar nu (technisch) internet mens/marketeer. Een jonge ondernemer, die internet leuk vond, een baan zocht en internet marketeer/techneut werd. Een ICT-manager, die voor de helft marketeer bleek te zijn en nu leiding geeft aan een hyper-design bureau. Een chemicus, die consultant marketing was geworden en vervolgens internet marketing doet. Een ondernemer die een online reisbureau begon en nu eigenaar is van een van de grootste zoekmachine marketing bureaus van Nederland. Een journalist, die nu microbloggen promoot en daarnaast internet communities maakt. En ja: een marketeer die interesse had in ICT en die langzamerhand omvormde tot internet marketeer. Dat maakt dit vak voor mij zo boeiend: ik kom altijd weer interessante mensen tegen.

Maar wat moet je doen als je marketing manager bent die voor het eerst een internet marketeer moet hebben? Hoe weet je of je de juiste internet marketeer hebt?

Lees verder