Tag Archives: twitter

Volg Alleen Echte Vrienden

Volg Alleen Echte VriendenOp een goede zondagmorgen begin September was ik er klaar mee. Met mijn Twittergedrag.

Altijd gevaarlijk: je herinneren hoe heerlijk de zomer was, hoe leuk het is om te praten met je vrouw en kinderen. Om brieven te schrijven. En om je voor te nemen om weer echt contact te hebben met je vrienden. Zo’n bui.

En dan moet je oppassen, natuurlijk. En dus begon ik mensen te “ontvrienden” op Twitter. Daarvoor had een aantal Twitter-vrienden wakker had gemaakt, door mijn actie toe te lichten:

Ik heb de zomer gebruikt om mijn mediagedrag te evalueren. Twitter werkt voor mij niet meer in zijn huidige vorm.
Ik volgde erg leuke en interessante mensen. Maar mijn aandacht (werkelijke aandacht!) Kan zoveel mensen niet aan.
Ik wil mij niet verstoppen achter lijsten, die ik vervolgens toch niet bekijk. Dat voelt uiteindelijk hypocriet voor mij.
Ik erken dat ‘followen’ toch een compliment is. Zo voelt het voor mij. Maar het wordt ‘n leeg compliment als dit resulteert in desinteresse.
Daarom wil ik teruggaan naar 300 mensen om te volgen. En misschien is dat nog teveel.

In de korte discussie die volgde, bleken meer mensen mijn tweets te lezen dan ik dacht. Ik kreeg suggesties om lists aan te maken. Gewoon de mensen die je volgt, laten staan. Dat er verschillende opvattingen en belevingen zijn over Twitter.

Mijn Twitter gebruik – een korte historie

De reden voor mijn “Unfriending” had meer te maken met mij, dan met de mensen die ik volgde. In het begin van Twitter was het een klein clubje. Iedereen die erbij kwam, werd virtueel juichend binnengehaald. We hadden geen idee waar het heen ging, maar het was leuk en klein.
Ik leerde mensen via Twitter kennen, omdat ik iedere dag hun tweets las. Het was verbazendwekkend, hoe mijn brein alle kleine snippers aan informatie bij elkaar wist te vegen tot een beeld van een persoon. Een beeld dat behoorlijk overeind bleef, als ik die bijzondere mensen IRL ontmoette. Het bleek mogelijk om mij in te leven in mensen die minder dan 140 karakters per keer overseinden.

Twitter werd groter. We leerden wat werkte op Twitter en wat niet. Voor mij was het lastig om relevant te blijven in mijn tweets. Daarom was ik des te meer vereerd dat 1000 mensen mij wilden volgen. Maar al hun tweets zorgden voor een onmogelijke ervaring: ik kon met de beste wil van de wereld niet meer zeggen dat ik wist waar mensen mee bezig waren. Veel volgers kende ik niet eens.

Data Overload Revisited

En toen begon het voor mij te wringen: ik ben erg geïnteresseerd in het sociale aspect van nieuwe media. Zo volg ik al zo’n 15 jaar online communities en wat daar allemaal voor prachtig sociaal vuurwerk afspeelt. Door de komst van sociale netwerken was ik gefascineerd door de eenvoud, waarmee menselijk contact mogelijk was. Het idee om via deze netwerken werkelijk een “conversation” te hebben, sprak mij aan. Je zou ook kunnen zeggen: ik nam social media wellicht iets te serieus: ik wilde relevant zijn en blijven op de plaatsen waar ik online actief was.
En deze houding schept verplichtingen en geeft sociale druk; om te posten; om te reageren en – om te volgen. En dat deed bij mij waarschijnlijk de knop omdraaien.

Het fenomeen is voor mij niet nieuw: begin 2008 schreef ik over mijn sociale netwerk burnout, die toen nog als een grap bedoeld was. Ook daar waren de symptomen hetzelfde: plezier hebben in het gezamenlijk ontdekken van een nieuw fenomeen, ontstaan van sociale druk om vooral maar mee te doen en dan het afknappen hierop. Ik denk dat miljoenen mensen dit nu ook ervaren als ze hun inbox openen.

Een kentering is op komst

Ik denk dat ik niet alleen ben met dit gevoel: ik heb het idee dat er een kentering op komst is, die we waarschijnlijk het komende jaar duidelijk wordt. Bij TWIG werd hier op gezinspeeld: Google, Facebook, Twitter – ze zijn allen bezig om de massa aan data voor ons in te dammen of te filteren; Google doet dit bijvoorbeeld met zijn “Priority Inbox” in Gmail, die als eerste emails laat zien van mensen die jij als belangrijk hebt aangegeven. Ook Google Instant probeert data overflow in te dammen, door mij een gepersonaliseerde ervaring aan te bieden. Google experimenteert ook met resultaten, die mensen uit mijn sociale online netwerk zitten, interessant vonden.

Facebook probeert dit natuurlijk al een tijdje te pushen: “jouw vrienden vinden dit leuk, dit hebben ze net gelezen, dit hebben ze net gekocht”. Het sociale netwerk an sich is al een model waarbij je eerder geneigd bent je vrienden te vragen als je iets wilt weten, dan dat je dit in een zoekmachine zoekt. Ook Twitter doet nu mee door trends te tonen in mijn locatie. Ook hier zal het niet lang duren voor ik resultaten zie, die gefilterd zijn door mijn netwerk. En Twitter Search zal binnenkort resultaten laten zien, alleen afkomstig van mijn followers.

Er is dus hoop voor de toekomst. Filters en Megabedrijven zijn op weg om ons allen voor een data burnout te behoeden. Door onze relaties met anderen te gebruiken. Maar ik ga er niet op wachten.

Maar ik zet door op de korte termijn

Om terug te keren naar mijn Unfollow-actie: ik begrijp goed dat dit een aantal mensen een ongelijk gevoel geeft: ik volg jou wel en jij mij niet. In een normale relatie zou je zeggen: einde oefening dan – vroeger of later. Ik kan mij goed voorstellen dat mijn aantal followers zal dalen door mijn actie.

Een andere optie in de toekomst is dat ik weer iedereen volg en ophoud met het idee dat Twitter ook maar iets weg heeft van een “conversatie”. Dan zal ik Twitter gewoon gaan gebruiken om mijn bedrijfsactiviteiten de ether in te gooien. Het oude Push-model is dan aantrekkelijker dan het conversatie model.

Dat wil ik mijn echte online vrienden en mijn hoop voor een socialer internet nog even niet aandoen: ik ga het proberen met 400 mensen, die nu op mijn lijst staan.

Wish me luck.

Online curation

Big Data en wijOnline curation

In mijn presentatie over cloud computing kwam je het wellicht al tegen : “Big Data”. Het betekent dat er hoeveelheden data op ons afkomen die niet meer te managen vallen, laat staan dat ze opgeslagen kunnen worden.
Een soortgelijke lawine aan data komt op de moderne marketeer af – sociale netwerken, RSS feeds, email, nieuws en dergelijke. Stelde ik een paar jaar geleden “Kan email anders?” en had ik een burnout van sociale netwerken, nu kan je diezelfde vraag verbreden naar alle informatie. De pogingen om dit toch wel te doen heet “curation”. De beste Nederlandse vertaling vind ik nog wel “informatie verzorging”.

Twitter overload

Een aardig voorbeeld was mijn Twitter gedrag: drie jaar geleden was Twitter bizar en bijzonder – het was een klein clubje bijzondere mensen, die je vrij gemakkelijk kon bijhouden. Nu zijn er bijna 800 mensen die ik volg(de), uiteraard een onbegonnen zaak. Maar de online mores waren dat je elkaar volgt. En dus werd het instrument Twitter minder en minder relevant voor mij.

Door mijn zomervakantie werd ik mij hier van bewust – ik begon Twitter minder aansprekend te vinden. Niet zo vreemd – ik kon bijna niet meer oppikken waar ze mee bezig waren of welke relevante informatie ze aanwezen. Het moest anders.
Dus ben ik nu bezig om mensen te ontfollowen, een vreselijke taak. Want er zijn enorm veel leuke en boeiende mensen op Twitter. Maar ik moet mijzelf beperken. (hierover later meer in een aparte blogpost).

Info tools

Uiteraard zijn er de afgelopen jaren hiervoor speciale tools ontstaan, zoals Tweetdeck, Twitterific en dergelijke. Doel hiervan is om de informatiestroom in te dammen en te kanaliseren. Hetzelfde zie je bij RSS Readers en sinds vorige week probeert Gmail met een logaritme je belangrijkste conversaties bovenaan in de inbox te zetten.
Het is dus een fenomeen dat iedereen raakt, die met moderne informatie middelen te maken heeft. “Curate or Die” wordt het motto de komende tijd.

Robert Scoble, online curator

En dus is dit een interessant voor de socioloog van het internet, Howard Rheingold. Hij is nu weer bezig met een nieuw boek en “online curation” is daarvan een onderdeel. In de onderstaande video interviewt hij Robert Scoble, de online curator bij uitstek. Op de Next Web conferentie in 2008 liet hij al zien waarom: hij toonde de zaal een krankzinnig snel scrollende lijst met tweets van al zijn volgers. Naar eigen zeggen had hij hierover controle. Daarnaast publiceert en becommentarieert hij op zowat elke online netwerk, site en podcast, dus de man sjouwt wat informatie achter zich aan.

In de tussentijd heeft ook Scoble diverse tools nodig en adviseert hij deze aan beginnende curators. Van Tweetdeck tot Listorious tot gewoon, Twitter. Het gebruik varieert : de ene om specifieke mensen en informatie te vinden, de ander om een gevoel te krijgen waar de informatiegolven zich heen bewegen.

Zijn marketeers curators ?

Ik denk dat het voor veel mensen interessant is, laat staan voor marketing managers en marketeers. We worden al geacht om als een “spin in het web” te zitten – dus wordt het des te belangrijk om deze vaardigheid van curation zo snel mogelijk onder de knie te krijgen. Je moet er niet aan denken dat je CEO straks eerder iets weet over je markt dan jij. (Alsof je nog niet genoeg te doen hebt…)

US Marketing Executives -trends

In de US bestaat er een club voor marketeers, die meer dan 160K verdienen. De groep van 1800 leden bestaat dus uit behoorlijke executives. Laat deze groep nu een aantal interessante vragen gesteld zijn door Anderson Analytics. (Pdf) Dan krijg je wel een aardig inzicht in relevante trends (in ieder geval: voor de US en voor deze groep mensen).

Economie en marketing budget

2/3 van de ondervraagden zijn positiever over de economie dan in 2009. De marketeers hebben weer meer budget, er gaat meer geld naar innovatie en er wordt minder gesproken over het verminderen van marketing mensen. 45% van het marketing budget gaat naar online, waarbij kleinere bedrijven duidelijk meer voorkeur geven aan online dan grotere bedrijven.Verder vond 70% van de ondervraagden social media als instrument belangrijk.

Dit zijn aardige indicaties. Maar niet meer dan dat – het blijft een klein clubje mensen. Het zal boeiend te zien zijn om deze cijfers te combineren met andere cijfers uit de US en de UK. Als we daar ook zien dat het optimisme terug is en dat online hier het meest van profiteert, dan kan je hier met zekerheid belangrijker conclusies uit trekken. De rest van het rapport vond ik leuk, omdat het wel een aardig inzicht geeft in deze marketeers, nu en vergeleken met de afgelopen jaren.

Belangrijkste marketing conceptenUS Marketing Executives  trends

De eerste vraag was: welke (marketing) concepten zijn op dit moment het meest interessant ? Niet alleen 2010 is opvallend: ineens staat Marketing ROI (Return On Investment) bovenaan. Andere mensen merkten op dat dit de eerste keer was dat “Social media” in de Top 10 terecht was gekomen. Net als “Mobile Marketing” , dat zelfs boven “Social Media” eindigt.

Nog opvallender wordt de lijst, als je hem met de 2008- en 2009-versies vergelijkt. Ter herinnering: eind 2008 voelde de US de recessie al behoorlijk, 2009 was het zwaarste recessie-jaar voor hen. Customer Rentention en Customer Satisfaction zijn van de eerste 2 plaatsen gevallen. Marketing ROI was toen al stijgende en heeft dus nu de eerste plek. Ook SEO is minder belangrijk gevonden.

Meest afgekloven woordenUS Marketing Executives  trends

Met welke woorden hebben de marketing executives het meest gehad ? Op nummer 1 : “Social Media”. En een goede tweede plaats is bestemd voor “Twitter”, gevolgd door “Social networking” en ” Web 2.0/3.0. Ehm…het lijkt alsof een aantal marketeers iets te enthousiast hebben staan oreren in de marketing boardrooms. Als je de 2010-lijst vergelijkt met de eerdere jaargangen, dan valt op hoeveel de interactieve marketing-kreten de boventoon voeren. Blijkbaar werkt de WOM (mond-tot-mond) hier iets te goed.

Maar bedenk dat ook hier grijsgedraaid ook kan betekenen dat het wel degelijk relevant is als woord. Kijk maar naar de woorden, die zowel op deze lijst voorkomen, als op de meest relevante woorden. (Roi, Social media, SEO).

Relevante business boeken

US Marketing Executives  trends

En wat vinden deze marketing executives de “nieuwe” business boeken, die zij anderen zouden aanbevelen? Geen geweldige selectie, als je het mij vraagt. In ieder geval niet overdonderend: “Outliers” (2008) is op dit moment in de mode. De auteur, Malcom Gladwell, heeft opvallend genoeg bijna ieder jaar een nieuw boek dat wat in de top 10 terechtkomt.

“Blue Ocean Strategy” (2005) is al een aantal jaartjes oud. Dat dit over echte innovatie gaat, is dan weer een goed teken. Ook “Good to Great” (2001) is al een ouwetje aan het worden: het werd gepubliceerd in 2001. Maar het is weer helemaal okay als dit boek een langere houdbaarheidsdatum heeft.
Voor de internet marketeers is het goed te zien dat “Groundswell” een boek over sociale media, belangrijk wordt gevonden. Een van mijn favoriete boeken staat er ook tussen: ” The New Rules of Marketing & PR” van David Meerman Scott.

Wat betekent dit voor Nederlandse Marketing Executives ?

Natuurlijk is de waarde van een dergelijk onderzoek beperkt. Maar het geeft volgens mij wel een aantal duidelijke hints:

  1. Als een recessie minder wordt, verschuift de focus van puur sales en behoud van je klanten naar andere concepten. Dat Marketing ROI desondanks op nummer 1 staat, zou ik mij wel als Nederlandse marketeer aantrekken: ik geloof dat dit concept definitief zal blijven op de Nederlandse marketing afdelingen.
  2. Social media is here en het is relevant. Mocht je nog twijfelen – start ermee.
  3. Online neemt voor veel bedrijven al meer dan 50% van het marketing budget in. Hoe staat het bij jouw bedrijf ?
  4. Als je je business boekenlijst hebt bijgehouden, hoef je de komende tijd geen nieuwe meer te lezen.

Google Real Time Search

Het zal er al een tijdje aan te komen: Google laat in de US nu ook zeer recente berichten zien in zijn zoekresultaten. Verwacht dit over een paar maanden ook in Nederland. Het maakt de zoekgigant weer meer relevant: niemand is geinteresseerd in voetbaluitslagen van een paar maanden geleden, of de laatste geruchten over een Apple Tablet uit 2008 of…blogposts van dit blog van vorige week. ;-)

Voordelen en nadelen voor marketeers

Groot voordeel: als je als marketeer iets nieuws hebt voor je klanten, dan is de kans groot dat Google op deze manier automatisch meewerkt aan je campagne. Ik kan mij goed voorstellen dat het aantal persberichten alleen hier al door vertienvoudigt. Het aantal mensen dat gaat Twitteren zal nu helemaal door het plafond schieten: wie wil de kans missen om op deze manier bij Google gevonden te worden ?
Nog een groot voordeel: als je slechte pers hebt gekregen, dan kan je met veel nieuws op deze manier het slechte nieuws wellicht wat wegschuiven. Nadeeltje: als je klanten je een slecht bedrijf vinden en dat beginnen te vertellen, dan hoef je niet meer op veel tijd te rekenen: de Tweets en blogposts schieten onmiddellijk de wijde wereld in. Ik voorzie een nieuwe industrie: de realtime marketing branche.

Dit is de bijbehorende video :